Гав-гав: как собака делает ребенка здоровее

В семьях, где есть четвероногий питомец, дети растут психически более уравновешенными.

«Эффект присутствия собаки» – оказывается, есть такой терапевтический термин. Хвостатые и лающие питомцы – это не только забавное существо в доме, с которым можно играть, с которым хочешь – не хочешь, а надо гулять, но еще и польза для здоровья. Это выяснили ученые Медицинского центра Бассет в Нью-Йорке, проводя исследование «Собаки и детское здоровье: профилактика хронических заболеваний».

За год ученые обследовали 643 ребенка в возрасте 6−7 лет. Внимание уделяли не только физическому, но и психическому здоровью. Выяснилось, что у детей, у которых есть дома собаки, уровень тревожности гораздо ниже, чем у тех, у кого дома животных нет.

Исследователи оговариваются: прямой связи между наличием собаки и уровнем тревожности ребенка они пока не нашли. Но собираются как следует взяться за этот вопрос. Энн Гадомски, научный сотрудник центра, 30 лет проработала в педиатрии. И утверждает, что не раз видела младенцев, чьим первым словом было «собака». Да вспомните хотя бы дочку Марка Цукерберга Максиму – она тоже сказала не «мама», не «папа», а «собака». Марк тогда объяснял, что Максима очень любит Бист, их венгерскую овчарку.

— При играх с дружелюбной собакой у ребенка снижается уровень кортизола, гормона стресса. Возможно, за счет повышенной выработки окситоцина, гормона счастья. Эти гормональные эффекты, возможно, и лежат в основе снижения тревожности у детей, – говорят исследователи.

Кроме того, собака в доме – это еще и профилактика… детского ожирения!

— Этот вопрос тоже еще в стадии исследования, но представляете, какой здесь потенциал для лечения! — говорят ученые. — Мы проанализировали все исследования, касающиеся влияния домашних животных на здоровье человека, и получается, что наличие собаки очень благотворно сказывается на психическом и социальном здоровье.

У этой теории есть и противники. Например, профессор Гарольд Герцог утверждает, что есть исследования, которые продемонстрировали отрицательное влияние домашних животных на здоровье человека.

— Пока еще не было достаточно масштабных исследований, которые продемонстрировали бы достаточно убедительную статистику, – говорит он.

Однако Эми Гадомски считает, что исследования нужно продолжить:

— Я не хочу, чтобы все бросились заводить собак. Но вполне вероятно, что присутствие животного в доме действительно дает очень важный эффект на здоровье ребенка. Мы обязаны знать наверняка.

Ну, а мы добавим от себя: собака – это просто приятно. Если, конечно, вы не упертый кошатник. Любителей котиков, как известно, не переубедить. Даже самому именитому профессору.

Идеальная нянька: питбуль-гигант опекает 3-месячного малыша
Подробнее
Безумно трогательно: дневник пса о малыше-хозяине
Подробнее