Звезда Голливуда

Если звезды зажигаются, значит, это кому-нибудь нужно… Звезда пуансеттии взошла над миром почти сто лет назад.

Экзотические цветы
Экзотические цветы

Случилось это в Лос-Анджелесе в канун рождественских праздников 1906 года. Садовнику Паулю Экке пришла идея продавать срезанные ветви выращенных им пуансеттий. Понятно, что купить красивые экзотические цветы могла особая публика, поэтому Экке и выставил их на продажу не где-нибудь, а в витринах бульвара Сансет, в Голливуде. Оригинальные растения вызвали большой интерес у состоятельных жителей города. Именно оттуда и разнеслось по миру новое название кустарника - "рождественская звезда".

Вообще-то этому необычному растению особенно повезло с именами и преданиями. В Центральной Америке - на его родине, где кустарник вырастает до трех метров в высоту, аборигены называли его сuetlaxochitle и он был любимым растением вождя Монтесумы. Местные жители лечили его млечным соком лихорадки, делали из листьев красители для лица и тканей и складывали о его происхождении легенды. По преданию ацтеков, несчастная любовь разбила сердце их богини. И из упавшей на землю капли крови вырос куст, у которого в середине декабря вдруг, как звезды, распускаются пурпурные листья на вершине. Это именно листья, а не цветы, потому что цветы у пуансеттии довольно мелкие и невзрачные, а пламенеют так называемые прицветники - видоизмененные прицветные листья.

С приходом на континент европейцев растение стало символом другой веры. Уже в XVII веке францисканские монахи, обосновавшиеся на территории современной Мексики, стали украшать пурпурными листьями пуансеттии храмы под Рождество, и вскоре эта традиция распространилась по всей стране.

Набожные испанские колонисты сложили свою рождественскую историю о происхождении пуансеттии. Одной бедной девочке и ее кузену нечего было принести в храм для украшения алтаря. Тогда дети решили нарвать хотя бы ветви придорожного кустарника. Это был скромный невзрачный букет, но когда девочка с любовью положила его у ног младенца Христа, он неожиданно расцвел. С тех пор растение стали называть "Цветы святой ночи".

А в Европе с этим кустарником из большого семейства молочаев (триста сортов, пять тысяч видов) познакомились несколько позднее. Рассказывают, что однажды зимой Карл Людвиг Виленов, директор Берлинского ботанического сада, увидел, как из трещины оранжереи выглядывает ярко-красные листья растения, привезенного ему в 1800 году коллекционером из путешествия по Центральной Америке. Он был так потрясен их неожиданной красотой, что назвал кустарник Euphorbia pulcherrima - эуфорбия красивейшая, или самая красивая из молочаев. Под этим именем оно и сейчас присутствует во всех ботанических справочниках.

Однако более распространенным стало англосаксонское название: Poinsettia - пуансеттия. Оно дано в честь собирателя растений, американского сенатора и первого посла в Мексике Джоела Роберто Пойнсетта. Тот не ограничивался дипломатической миссией в этой стране, интересовался и ее флорой. Особенно любопытные экземпляры он отправлял на свои плантации в Южной Каролине. Это случилось и с растением, названным позднее его именем. Кусты, расцветающие зимой, он разводил затем в своей оранжерее и рассылал другим коллекционерам.

Между тем растения исключительно красного цвета остались в прошлом. Уже давно выведено множество сортов с самыми разными расцветками. Можно купить пуансеттии с прицветниками белого, желтого, розового, лилового цвета и даже с несколькими оттенками и цветами. Одно время шли дебаты по поводу вреда мексиканского молочая, чей клейко-белый сок содержит ядовитые вещества и может привести к аллергическим реакциям. Но в 1970 было выведено безопасное растение. И рост продаж рождественской звезды увеличился.

Алеющие звезды пуансеттий с недавнего времени стали популярными и у нас. Но, покупая их, мы рассчитываем не только на украшение рождественского или новогоднего праздника, но и на его долгую жизнь в качестве комнатного растения. И в литературе, посвященной пуансеттии, у нас подробно описывается, как не только сохранить растение весной и лотом, но и заставить его зацвести на следующую зиму. Для этого предлагается обрезать ветви весной (до 15 см, оставив 3-5 сильных почек), пересадить в питательную рыхлую почву и поставить в слабоосвещенное открытое место (летом можно на балкон или в сад, но не под прямые лучи солнца). А начиная с сентября в течение десяти недель помещать пуансеттию на 14 часов в полную темноту, так как это растение короткого дня и зацветает только при десятичасовом световом дне.

Но даже тот, кто идет на подобный эксперимент и получает результат - повторно зацветший кустарник, обычно бывает им несколько разочарован. Дело в том, что в природе большую часть года пуансеттия не слишком декоративна - у нее прямые голые ветви. В оранжереях, выращивая ее на продажу, специалисты используют ингибиторы роста, производя соразмерные красивые растения. Добиться такого в домашних условиях довольно трудно. И потому повсюду в мире никто обычно не сохраняет рождественские звезды. У нас после празднования Нового года контейнеры для мусора бывают завалены срубленными елками, а за границей - горшками с засохшими пуансеттиями.

И огорчаться не стоит. Нужно всего лишь попытаться поменять свое отношение к этому растению. Как к звезде, век которой недолог. Она ярко горит и быстро гаснет. Но на будущий год обязательно загорится другая звезда.

Своей невероятной популярностью в мире это растение обязано конечно же этому самому садовнику и, несомненно, гениальному маркетологу - Паулю Экке, который превратил выращивание и торговлю пуансеттиями в свой постоянный бизнес. И сегодня, почти сто лет спустя, клан Экке играет ведущую роль в торговле рождественскими звездами. Почти 80 процентов всех выращенных в мире пуансеттий прямо или косвенно поступают из Энцинитаса, куда в 1923 году отец-основатель перенес офис компании. И стал продавать растения в горшке, а не как срезанный цветок (в таком виде они быстро вянут). До сих пор торговля цветами (за исключением голландских тюльпанов) никому не приносила такой прибыли. Всего в течение двух месяцев компания выращивает, упаковывает, экспортирует и импортирует, а затем распродает почти двести миллионов цветов. 12 декабря в Энцинитас приезжают тысячи американцев, так как этот день стал в США праздником пуансеттии.

Далее вы найдете фото вечерних причесок