На горе Арарат растет сладкий виноград

Уникальный коньяк давно стал одной из достопримечательностей Армении – маленькой страны с очень древней историей. Коньячное производство возникло здесь 120 лет назад. По случаю юбилея Георгий Кесоян совершил паломничество на родину предков.

Достопримечательности армении
Достопримечательности армении

Лучшее время для того, чтобы ехать в Армению, – сентябрь. Начинается сбор винограда, растения, которое наряду с гранатом и абрикосом считается здесь священным. Виноград возделывают в Армении с незапамятных времен. Согласно Библии, во время потопа Ной причалил ковчег к горе Арарат. Спустившись в долину, он посадил виноград, сделал вино и напился пьян. Самая популярная гамма армянских коньяков называется «АрАрАт».

Ровесник Рима

Первым пунктом моей программы стал археологический музей у подножия холма Арин Берд. На вершине холма находятся останки древней крепости Эрибуни, построенной приблизительно в 782 году до нашей эры – в то же время, когда появился Рим. Считается, что название Ереван произошло именно от этой крепости. На развалинах стен до сих пор можно увидеть чудом сохранившиеся росписи – изображения урартских царей. С вершины холма можно рассмотреть Арарат и весь Ереван. Это очень своеобразный восточный город, построенный из туфа – особой вулканической породы розового оттенка.

Вечер прошел в ресторане Phoenicia, который находится рядом с ереванской достопримечательностью Каскадом – сооружением из фонтанов и лестниц, ведущих в гору. «Фенишия» – один из самых престижных ресторанов в столице. Сюда ходят политики и звезды.

А горы все выше

На следующий день мы отправились в монастырский комплекс Нораванк, построенный в 13 веке на уступе узкого извилистого ущелья. Этот и другие армянские храмы в свое время впечатлили Владимира Высоцкого, путешествовавшего по Армении с Мариной Влади. Великий актер был большим поклонником армянского коньяка «Двин». Этому же коньяку отдавал предпочтение Уинстон Черчилль.

По дороге в город Джермук (курорт-санаторий, находящийся на высоте 2100 метров над уровнем моря) мы остановились на обед в ущелье, где прямо в гроте устроился маленький уютный ресторанчик с простой едой. Блюда нехитрые: мацун (разновидность кислого молока), сыр дзор, свежий лаваш, горный мед и, конечно же, шашлык. В каком месте в Армении вы бы ни оказались, вас всегда вкусно накормят.

Деньги на бочку

Возвращаясь в Ереван из Джермука, мы заехали в монастырь Хор-Вирап, построенный на месте заточения Григория Просветителя, в начале 4 века крестившего Армению. Вокруг монастыря – бескрайние виноградники Араратской долины.

Из здешнего винограда впоследствии получается армянский коньяк. Этому предшествует длительный процесс: отжим сока, дистилляция и выдержка в дубовых бочках. Коньяк должен выдерживаться более трех лет. Нам довелось присутствовать на закладке бочки тридцатилетнего коньяка «АрАрАт» в специальном хранилище, «аллее Шарля Азнавура». Заложив «свою» бочку, мы договорились снова встретиться в Ереване лет через тридцать и продегустировать получившийся «АрАрАт».

Смешать, но не взбалтывать

Армянский коньяк подают на десерт с фруктами и сладостями. Обычно его пьют в чистом виде, но он отлично подходит для приготовления коктейлей. Вот несколько рецептов.

Ararat «Side Car»

  • Коньяк «Ани» из гаммы «АрАрАт» – 30 г
  • Апельсиновый ликер – 20 г
  • Лимонный сок.

Подается в коктейльном бокале. Украшается дольками лимона.

Ararat «After Love...»

  • Коньяк «Ани» из гаммы «АрАрАт» – 40 г
  • Ликер Soho (личи) – 5 г
  • 7UP или Sprite – 150 г
  • Лайм – 2 дольки выдавить в бокал. Добавить лед.

Подается в высоком стакане. Коктейль специально разработан к приезду в Москву певицы Шер.

Ararat «5 Чувств»

  • Коньяк «Ани» из гаммы «АрАрАт» – 40 г
  • Ликер черносмородиновый – 30 г
  • Сливки (11%) – 30 г
  • Гренадин – 5 г

Готовится в шейкере со льдом. Подается в коньячном бокале. Посыпать корицей и украсить края бокала шоколадной стружкой.

5 мест в Ереване, которые обязательно нужно увидеть

Матенадаран

Музей древних рукописей Армении. Здесь хранятся одни из самых древних книг на земле. Когда видишь «Лазаревское Евангелие» (887 год), «Эчмиадзинское Евангелие» (989 год) или «Евангелие Мугни» (11 век), щемит сердце.

Дом-музей режиссера Сергея Параджанова

Экстравагантный гений практически не жил в этом доме, но зато здесь представлена огромная коллекция его работ – удивительных поделок, каждую из которых можно рассматривать часами.

Джазовый клуб «Малхас»

Клуб открыл популярный в Армении человек Левон Малхасян – пианист и страстный любитель джаза. Здесь выступают джазовые музыканты, в том числе и мировые звезды, а после полуночи Малхас нередко сам садится за рояль.

Кафе «Поплавок»

Важное место отдыха, которое находится на берегу пруда. Вечером на веранде играет живая музыка. Танцевать здесь не принято, но для туристов из России (хорошо заправившихся коньяком «АрАрАт») всегда делают исключение.

Ресторан «Долмама»

Уютное местечко со множеством небольших комнат, очень красивым интерьером и внутренним двориком. Президент Владимир Путин обязательно заглядывает сюда во время визитов в Армению. Как следует из названия ресторана, его фирменное блюдо – долма, традиционные армянские голубцы, завернутые в виноградные листья.