Ваниль: полезная информация

Ваниль считается одной из самых ценных пряностей. Ее обожают повара и парфюмеры. Говорят, ею пахнут ангелы. Эти и другие секреты ароматной специи раскрывала Надежда ШАМАЕВА.

Ароматы ванили
Ароматы ванили

Первыми о ванили узнали ацтеки, для которых она стала практически священным растением. В честь ванили была сложена легенда о красивой, но несчастной любви. У одного царя была дочь такой удивительной красоты, что грех ее было отдавать замуж за простого смертного. Путь у нее был один — стать жрицей. Но однажды девушка встретила юношу и полюбила его, чем разгневала верховного жреца, который приказал убить влюбленных. Через некоторое время на месте их гибели вырос куст, а затем вьющийся стебель, обнимающий этот куст. Потом на стебле появились цветы, которые вскоре превратились в благоухающие стручки. Так и появилась на свет ваниль. Прошли столетия, и в XVI веке к ацтекам пришли испанские конкистадоры, которых император Монтесума потчевал фирменным индейским напитком — шоколадом с ванилью. Божественный аромат последней так пленил главу испанцев — Эрнана Кортеса, что он увез с собой несколько мешков ванили. Но душистая пряность не сразу стала популярной в Европе. Почти 150 лет испанцы единолично наслаждались ванилью, никому о ней не рассказывая.

Готовность №1

Ваниль появляется на свет вовсе не такой ароматной, как кажется. Прежде чем обрести чарующий запах, стручки ванили проходят множество испытаний. Для начала их держат некоторое время в горячей воде, потом заворачивают в шерстяные одеяла и оставляют на три недели. Затем оставляют сушиться на солнце, а спустя месяц проверяют готовность ванили. Если стручки липнут к пальцам, значит, «созрели». Если нет, их оставляют «загорать» дальше.

Успокойте меня!

Издавна ваниль считалась целебным растением. Индейцы лечили ею боли в горле, кашель, лихорадку, озноб и использовали в качестве противоядия при укусах. Европейцы применяли ваниль при ревматизме и повышенной возбудимости. При этом ваниль считалась одним из самых действенных афродизиаков. Сегодня же научно доказано, что запах ванили повышает настроение, помогает бороться с депрессией, способствует выработке гормонов радости и снижает тягу к сладкому.

Ароматные факты

  • Ванилин не имеет к ванили никакого отношения. Ваниль — продукт натуральный, а ванилин — синтетический.
  • У ванили один из самых сложных вкусов. Он включает в себя 250 органических компонентов и зависит от региона произрастания растения.
  • Стручок ванили зреет в течение 7–9 месяцев.
  • Ваниль — единственный съедобный плод семейства орхидных.
  • Существует около 150 сортов ванили, но в продажу поступают только два из них — бурбон и таитянская.
  • Ваниль — самая трудоемкая культура в мире. Растение начинает плодоносить только через три года после высаживания и требует к себе много внимания и заботы.
  • Цветок ванили распускается только на один день. И в природе опыляется лишь одним видом пчел и длинноклювыми колибри.

С душком!

Кажется, что парфюмеры любят ваниль даже больше, чем повара. Редкий аромат обходится без присутствия сладковато-уютных ванильных нот в составе. Считается, что запах ванили притягивает внимание мужчин и… котов! Но не только творцы ароматов питают слабость к этому растению. Воспользовавшись древними знаниями о свойствах ванили омолаживать и питать кожу, косметологи Chanel создали на основе ванильного экстракта целую линию антивозрастных средств Sublimage.