Бергамот – ароматный фрукт с целебными свойствами

Бергамот – ароматный и полезный фрукт, который в отличие от его собратьев по семейству цитрусовых употребляют в пищу только в обработанном виде. Из него варят джемы, мармелад, варенье, добавляют в соусы. Масло бергамота – великолепный ароматизатор.

История бергамота

Бергамот, или Citrus Bergamia, известен уже на протяжении сотен лет. Культивируют его на побережье Ионического моря, в основном в Калабрии, регионе Италии, но используют далеко за пределами выращивания. Существует легенда, что бергамот завез в Европу с Канарских островов Христофор Колумб. Другая история связывает происхождение фрукта с итальянским городом Бергамо, но обе версии не имеют убедительных доказательств.

Первое письменное упоминание о бергамоте относится к 1714 году. В архивах семьи парфюмеров Фарина его описывают как ароматизатор. Во флорентийских летописях, относящихся к 1725 году, составитель счел нужным упомянуть о его использовании в лечении лихорадки и кишечного гельминтоза.

Фрукт бергамот часто путают с травой монардой, которую также иногда называют бергамотом из-за ее аналогичного цитрусового запаха. Листья растения используют как пряно-ароматическую зелень, добавляя в салаты и напитки.

Польза бергамота

В эфирном масле бергамота в изобилии содержатся альфа-пинен и лимонен, известные своими стимулирующими и антидепрессивными свойствами. Также эти вещества улучшают кровообращение, расширяя кровеносные сосуды и придавая организму дополнительный тонус. Бергамот способен стимулировать пищеварение, ассимилировать и разлагать сахара, поддерживая их стабильный уровень в крови, ингибировать ферменты, снижая уровень плохого холестерина. Чай и джем из бергамота полезен для сердечников. Благодаря своим антисептическим свойствам бергамот борется с вирусами и бактериями. Также он обладает жаропонижающим действием, что делает его полезным при борьбе с ОРВИ и ОРЗ. Способность цитруса увеличивать метаболизм полезна не только для желающих похудеть, но и для страдающих от лихорадки. Бергамот стимулирует потоотделение, снижая тем самым температуру тела. Выступая как антибиотик, бергамот способен справиться с инфекциями в толстой кишке, кишечнике, мочевыводящих путях и почках.

Содержание в бергамоте линалоола и линалацетата делают его анальгетиком. Эти элементы стимулируют секрецию определенных гормонов в организме, действующих как опиаты, уменьшая чувствительность нервов к боли. Именно поэтому фрукт полезен от головной боли, болей, вызванных переломами и растяжениями.

Эфирное масло бергамота используется в ароматерапии для снятия стресса, борьбы с депрессией и потерей аппетита. Также наружно бергамот применяют как антисептик, дезинфицирующее и ранозаживляющее средство. В парфюмерии это не только одна из составляющих духов, но и популярный природный дезодорант. Маслом бергамота лечат перхоть и псориаз. Добавляя его в жидкость для полоскания рта, справляются с дурным запахом, а капая в ингаляторы – с заложенностью носа.

Бергамот не едят «сырым», так как сам по себе фрукт очень горький

Знаменитый чай с бергамотом

Одним из самых знаменитых продуктов с ароматным фруктом является чай «Эрл Грей» (Earl Grey Tea) с его уникальным запахом и привкусом. Оригинальный рецепт этого напитка основан на смеси китайского черного чая с эфирным маслом бергамота. Названию своему чай обязан Чарльзу Грею. В молодости будущий граф Грей работал в китайской миссии, где, согласно легенде, и получил секретный рецепт. Переехав в Англию и став премьер-министром, Грей не отказался от любви к оригинальному напитку и вскоре ароматизированный чай стал частью прославленного британского файф-о-клока.

Чай «Леди Грей» (Lady Grey tea) содержит в несколько раз меньше эфирного масла беграмота, кроме того, в него добавляют лимонную цедру и масло из апельсиновых корочек

Бергамот в кулинарии

Кроме чая в кулинарии бергамот используют для того, чтобы приготовить варенья, мармелад и джем, добавляют в цитрусовую глазурь для мяса и птицы, ароматизируют им кондитерские изделия и напитки. Известностью пользуется Liquore al Bergamotto, приготовленный в Италии, и уникальные «золотые» конфетки Bergamote de Nancy, которые выпускают во Франции.

Если вы хотите сами приготовить вкусный и полезный джем из бергамота, купите 700 г плодов бергамота, а также: - 600 г сахара; - 1 литр воды; - 2 чайные ложки «Лимончелло»; - щепотку морской соли.

«Лимончелло» – популярный итальянский ликер, настоянный на свежих лимонах

Тщательно вымойте и обсушите фрукты, обрежьте «концы», затем разрежьте каждый плод пополам и извлеките косточки. Затем при помощи острого тонкого фруктового ножа нарежьте фрукты на четвертинки и каждую из них на тонкие кусочки. Положите фрукты в кастрюлю, добавьте воду, сахар, соль и доведите смесь до кипения. Уменьшите огонь и варите джем, помешивая, около 30–40 минут. Выключите нагрев, добавьте ликер, перемешайте и разложите в чистые стерилизованные банки. Охладите, накройте крышками. Джем может храниться в холодильнике до шести месяцев.