Котовник – лекарственное растение с запахом лимона

Котовник – род травянистых растений, распространенных повсеместно в Северном полушарии. Эта трава нашла широкое применение в кулинарии и к тому же обладает множеством фармакологических свойств. Ее часто путают с мелиссой, но на деле различий между ними больше, чем сходств.

Характеристика «кошачьей мяты»

Котовник кошачий (лат. nepeta cataria), также известный в народе под названием «кошачья мята», – многолетнее лекарственное травянистое растение семейства яснотковых. Свое необычное название котовник получил благодаря содержащемуся в нем эфирному маслу, обладающему лимонным запахом и привлекающему кошек подобно валериане. Европейско-среднеазиатский вид котовника встречается на континенте практически повсеместно: в Центральной и Южной Европе, на Кавказе, в Передней и Средней Азии, в Индии, Пакистане и Непале в субтропической зоне. В России это растение распространено повсеместно в европейской части страны, а также на юге Западной Сибири и Дальнего Востока.

Котовник обладает ветвистой корневой системой, высоким (до метра) пушистым стеблем, треугольно-сердцевидными листьями и фиолетовыми или лиловыми цветками-полузонтиками, собранными в кисти. Период цветения приходится на июнь-июль.

В пищу применяется вся надземная часть растения. Для засушивания котовник необходимо собирать в период цветения, то есть с июня по август. Срезать стебли следует на высоте десять сантиметров. Сушить нужно на воздухе под навесом или в хорошо проветриваемом помещении. Хранить засушенный котовник можно два года.

Скошенное летом, в период цветения, растение цветет повторно в конце лета – начале осени

Помимо эфирного масла котовник содержит дубильные вещества, аскорбиновую кислоту (витамин С), сердечные гликозиды, сапонины. В составе эфирного масла присутствует карваклол, обладающий мощным антибактериальным действием. За аромат, напоминающий мяту, отвечает органическое соединение под названием пулегон.

Полезные свойства и варианты использования

Список лечебных свойств котовника поистине огромен. Кошачья мята обладает противовоспалительным, жаропонижающим, потогонным, отхаркивающим, противокашлевым и общеукрепляющим действием. Она помогает бороться с мокротой и заложенностью носа, разжижая густые выделения. Употребление отваров и настоев травы способствует повышению аппетита, улучшению пищеварения, нормализации работы желудочно-кишечного тракта; такие настойки особенно показаны страдающим от гастритов с пониженной кислотностью. Но это еще не все – клинические опыты подтвердили эффективность употребления котовника при сердечных неврозах. Обнаружена его способность увеличивать амплитуду сердечных сокращений до 40 процентов. И здесь необходимо отметить, что поскольку это растение ускоряет сердечный ритм, оно противопоказано при тахикардии.

Часто кошачью мяту добавляют в травяные сборы-антидепрессанты. Используют растение и для наружного применения. Мази на основе котовника применяют для лечения фурункулов, кожных воспалений, опухолей. Отварами можно ополаскивать волосы для их укрепления.

Если говорить о кулинарии, то котовник – великолепная пряность. Вкусом и ароматом он напоминает мелиссу. Но, в отличие от мелиссы, сохраняет насыщенный аромат даже после сушки. Его листья и молодые побеги используют как в свежем, так и в засушенном виде, и добавляют во вторые блюда (особенно рыбу), пряно-сладкие соусы, напитки и сладости. Для приготовления травяных чаев хорошо сочетать котовник с мятой и лепестками роз. Можно также применять котовник при засолке и мариновании. Для ароматизации обычного чая достаточно положить в чашку всего пару листочков. А вот заваривать котовник в чистом виде лучше всего на ночь глядя. Растение обладает мощным седативным воздействием, поэтому чаи, отвары и настои с ним желательно употреблять перед сном. Котовник очень эффективно борется с тревогой и бессонницей.

Эфирное масло котовника, ценящееся за насыщенный травянисто-цитрусовый запах, нашло применение в парфюмерной промышленности и мыловарении. Несколько капель этого масла можно добавлять в ванну перед сном.

Котовник является ценным медоносным растением, поэтому его любят культивировать пасечники

Несмотря на то что котовник произрастает как сорняк, его высоко ценят ландшафтные дизайнеры. Во-первых, это многолетнее растение неприхотливо и не требовательно к почве, за ним легко ухаживать. Во-вторых, оно цветет изысканными фиолетовыми соцветиями и, будучи медоносным, привлекает множество бабочек. Низкорослые сорта высаживают на альпийских горках или в горшках. Из высоких создают живые бордюры. Котовники любят сухие и солнечные места, а поливать их вовсе не обязательно (застой воды и вовсе может оказаться для них губителен). Все, что требуется этим непривередливым цветам, – это обрезка. Наконец, котовник обладает иммунитетом к мучнистой росе и слизнякам. Посадив у себя на приусадебном участке котовник, вы убьете двух зайцев: украсите свой сад и получите урожай уникального лекарственного растения.