Сушка яблок и их хранение

Среди всех способов длительного хранения яблок их сушка признана самым практичным и экономичным. У него масса преимуществ: в отличие от свежих сушеные яблоки не загнивают, им не нужны десятки банок, как при консервировании, они не требуют много сахара, как при приготовлении варенья и джемов, и т.д. Несмотря на кажущуюся простоту способа, правильная сушка яблок и их хранение таят в себе определенные секреты, знание которых существенно влияет на результат.

Нарезка яблок

Если вы подготовили большое количество яблок для сушки, нарезайте их порционно. Практика показывает, что разовая порция – это полведра. Занимает нарезка такого объема от 10 до 15 минут, это именно то время, через которое уже нарезанные яблоки начинают темнеть по причине соединения кислот, входящих в биохимический состав яблок, с кислородом. Для домашнего употребления они, конечно, сгодятся, но их внешний вид будет все же не золотистый, а темно-коричневый. Пока яблоки из первой порции не успели потемнеть, отправляйте их в солевой раствор (об этом читайте ниже), а сами принимайтесь за нарезку следующей порции.

Старайтесь нарезать яблоки примерно одинаковыми дольками или кружочками, чтобы их подсыхание происходило равномерно. Толщина одной дольки не должна быть больше 5 мм, в идеале – 2–3 мм.

Вы сами решаете, нарезать яблоки с кожурой и сердцевиной или убирать их, только знайте, что в кожуре полезных веществ даже больше, чем в мякоти. Но это касается лишь яблок из своего сада. Фрукты из супермаркета однозначно надо чистить

Солевые ванны для яблок

Чтобы яблоки даже в сушеном виде сохраняли товарный вид, т.е. оставались светлыми со слегка золотистым оттенком, их полезно выдержать перед сушкой в слабом солевом растворе – рапе. Есть и еще одна причина, по которой знающие люди делают это. Если вы занимаетесь нарезкой и сушкой яблок прямо на даче, на них неизменно слетаются осы, пчелы, мухи и другие насекомые. Их пребывание на нарезанных плодах оборачивается впоследствии черными мелкими точками, иногда их бывает так много, что поверхность долек приобретает несвойственную бархатистость. Такие яблоки (впрочем, как и другие сухофрукты) долго не хранятся, на них появляется плесень, заводятся личинки и черви, и сделать что-либо по спасению ситуации бывает чрезвычайно сложно.

После же «солевой ванночки» на яблочных дольках появляется мелкий, почти невидимый глазу налет (кристаллы соли), который:- останавливает процесс окисления, и нарезанные яблоки практически не теряют естественный цвет;- на обработанные рапой яблоки насекомые не садятся, что оберегает их от появления личинок и червей;- яблоки после «солевых ванночек» хранятся стократ дольше.

Для приготовления рапы возьмите 100 г обычной соли и растворите ее в 5 л воды. Когда соль полностью растворится, погрузите нарезанные яблоки в состав на 10–15 минут. Пока они находятся там, вы успеете нарезать следующую порцию яблок (очередные полведра). Раствор меняйте на свежий через 5–6 порций.

Сушка яблок

Сушить яблоки можно на солнце, в духовке, в русской печи, на решетке, которая устанавливается на плиту, наконец, в электросушилке для фруктов, ягод и овощей.

На солнышке сушат при хорошей погоде, разложив нарезанные яблоки на решетки, подносы, лотки, фанерные листы и т.д. Их поверхность должна быть сухой. Периодически яблоки следует переворачивать.

Для равномерного просушивания яблок отнеситесь к их раскладке со всем тщанием. Дольки не должны представлять собой высокую гору и слипаться. В идеале должен быть ряд в один слой

Вы также можете нанизать дольки яблок на нитки и тоже сушить на солнце. Однако при ухудшении погоды (дождь, сильный ветер, вздымающий пыль) лучше занесите их домой или на террасу. Да хотя бы в сарай. Неблагоприятно на процесс сушки действует роса, поэтому на ночь или ранним утром яблоки тоже убирайте в помещение.

При жаркой погоде яблоки обычно высыхают полностью за 2–3 дня. Если же условия изменились, и они не досохли, доведите их до кондиции в духовке.

Если вы решили сушить яблоки в духовке, нагрейте ее до 75–80 градусов и поставьте противень с разложенными на нем яблоками. Время от времени доставайте и встряхивайте их во избежание слипания и для более равномерного просушивания. Дверцу духовки держите наполовину открытой, а если вы ставите сразу несколько противней, то полностью откройте. Время сушки в духовке колеблется от 4 до 8 часов.

Считается, что самые вкусные и ароматные сушеные яблоки получаются при комбинированной сушке, когда днем они вялятся на солнышке, а вечером доходят в духовке или в печи

Сушка в электросушилке не представляет трудностей, необходимо лишь строго следовать инструкции. Конечно, это самый быстрый способ.

Как определить степень готовности

Сушеные яблоки принято считать полностью готовыми к длительному хранению, если кожица потускнела, а мякоть больше не липнет к рукам. Правильно высушенные дольки имеют желтоватый, светло-кремовый или коричневатый оттенок, на ощупь они мягкие, не ломкие, эластичные. Они словно вяленые. Имейте в виду, что яблоки раннего и среднего сорта высыхают быстрее, зимних – немного дольше. Зимние к тому же имеют более темную окраску. Принято считать, что из ведра свежих яблок получается примерно 1 кг сушеных, из которых, в свою очередь, можно сварить до 30 л компота достаточно насыщенной консистенции и непревзойденной пользы. В правильно высушенных яблоках содержатся практически все те витамины и микроэлементы, которыми богаты свежие яблоки.

Хранение сушеных яблок

Не спешите укладывать готовые сушеные яблоки в тару. Если позволяет время и место, рассыпьте их на столе, на полатях или прямо на полу, предварительно подстелив чистую х/б ткань… Где угодно, лишь бы не было прямых солнечных лучей. Вы можете насыпать яблоки высоким слоем (до 15 см) и периодически перемешивать, перетряхивать их. Таким образом, плоды дойдут до полной кондиции.

Затем ссыпьте сушеные яблоки слоем не более 15 см в тканевые мешки, в корзины, в ящики для фруктов (их можно купить в овощном магазине) или в картонные коробки из-под продуктов, лучше всего из-под печенья или конфет. Ни в коем случае не упаковывайте сухофрукты в коробки из-под бытовой техники или стройматериалов, там могут оказаться остатки вредных веществ. Не забывайте изредка встряхивать тару, чтобы не допустить слеживания долек.

Храните сушеные яблоки в темном, желательно прохладном и хорошо проветриваемом месте, подальше от сильно пахнущих продуктов. Повышенный уровень влажности в помещении и несоблюдение правил хранения может привести к порче сушеных яблок, исправить «катастрофу» удается не всегда.