Электронные книги впервые обогнали бумажные

Продажи электронных книг впервые превзошли продажи традиционных бумажных изданий в онлайновом магазине Amazon.

В частности, в течение последних трех месяцев на каждую сотню бумажных книг в твердом переплете магазин продавал 143 книги в электронном формате, передает Daily Mail. Причем этот разрыв продолжает увеличиваться: в последний месяц на каждую сотню обычных книг приходилось 180 электронных.  

Сегодня посетителям книжного отдела магазина Amazon предлагается более 630 тыс. наименований книг. Еще 1,8 млн изданий можно скачать бесплатно — это книги, изданные до 1923 года, на них уже не распространяются авторские права.

Продажи так называемых «читалок» — устройств Kindle для чтения электронных книг — тоже значительно выросли за последнее время. Представители Amazon объясняют это снижением цены на аппарат: стоимость «читалки» сократилась с $259 до $189, что утроило продажи Kindle. 

По подсчетам исследовательской компании Forrester, в 2009 году в одних только США продажи электронных ридеров составили 3 млн единиц. За первые шесть месяцев текущего года этот показатель должен был увеличиться более чем в два раза и превысить 6 млн аппаратов. 

Устройства для чтения электронных книг оснащены экранами, сделанными по технологии «электронных чернил». Наибольшую популярность у потребителей снискали четыре модели этих гаджетов: Sony Reader PRS-505, LBook eReader V3, iRex iLiad и Kindle. Поверхность цифровой бумаги выглядит очень похожей на поверхность настоящей бумаги хорошего качества, однако контрастность букв на экране даже лучше, чем на страницах дешевых бумажных книг.

Напомним, что технологию, которая называется e-link (электронные чернила), разработал в конце 1990-х сотрудник лаборатории Media Lab Массачусетского технологического института Джозеф Якобсон. Она считается чрезвычайно перспективной и уже используется в ряде электронных устройств, самым популярным из которых является ридер Kindle компании Amazon.