Космический корабль для туристов совершил первый полет

Корабль, предназначенный для «совершения рейсов» в космос, 10 октября прошел первые летные испытания.

Специальный самолет WhiteKnightTwo вывел космолет SpaceShipTwo на высоту порядка 13 тыс. метров над поверхностью Земли. Уже оттуда отстыковавшийся модуль через 11 минут прибыл к назначенному аэропорту. Пока испытатели не стали выводить машину в космическое пространство и тренировались над пустыней Мохаве в штате Южная Калифорния. Общая длительность полета составила 25 минут.

«Полет стал еще одной вехой на пути к открытию космического фронтира для частных лиц, исследователей и ученых», – прокомментировал событие представитель организации по частным полетам в космос. Пассажирский модуль будущего космического путешественника рассчитан на шестерых пассажиров и двоих пилотов.

Ожидается, что он начнет принимать первых гостей уже в 2012 году. Хотя вряд ли путешественники направятся к обнаруженной недавно планете, пригодной для жизни. Стоимость такого полета для пассажира составит $200 тыс., и уже сейчас билеты на судно распроданы на месяцы вперед. Интересно, что еще в мае туроператоры придумали тур в пограничную зону между Землей и космосом, и стоит это всего $100 тыс. На данный момент уже более 370 человек забронировали себе билеты. Среди первых туристов оказался и наш соотечественник Евгений Ковалев, житель Санкт-Петербурга, выигравший билет благодаря акции «Собирайся в космос». Но до начала коммерческой эксплуатации SpaceShipTwo еще предстоят серьезные испытания.