NASA готовит полет к Солнцу

NASA сообщило о подготовке научной экспедиции к Солнцу.

Проект под названием «Солар проб плас» предполагает отправку космического зонда к нашему светилу. Аппарат будет находиться на расстоянии 6,4 млн км от поверхности звезды. По меркам космонавтикиэто очень близко, почти «рукой подать». Запуск зонда намечен на 2018 год.

Специалисты возлагают на экспедицию большие надежды. «Эксперименты, отобранные для осуществления в рамках "Солар проб плас", нацелены на решение двух ключевых вопросов солнечной физики: почему внешняя атмосфера светила гораздо горячее его видимой поверхности и что именно поднимает солнечный ветер, влияющий на Землю и нашу Солнечную систему?» – так обозначил цель запуска руководитель одного из департаментов НАСА Дик Фишер. Может быть, эти исследования также помогут понять, что ждет нашу Вселенную в будущем.

Аппарат погрузится в верхние слои солнечной атмосферы и даст возможность ученым изучить процессы, не доступные ни одному другому прибору. Сам зонд имеет примерно такие же габариты, как средний автомобиль. При этом он имеет щит, выполненный из композитных материалов, который предотвратит горение аппарата. Система может выдержать температуры, превышающие 1398,8 градусов Цельсия, и всплески сильного рентгеновского излучения. Также у прибора есть специальные солнечные батареи, которые складываются по мере приближения к светилу. Интеренсо, что такие исследования стали возможны всего через полвека после полета в космос Белки и Стрелки.

По предварительным данным, на анализ, разработку и тестирование в рамках проекта понадобится около $180 млн.