Расшифрованы геномы апельсина и мандарина

Открытие поможет защитить цитрусовые от болезней и вредителей.

Исследования научной группы International Citrus Genome Consortium из Университета Флориды продолжались четыре года и стоили $3,5 млн. Фрукты изучали специалисты из Испании, Франции, США и Италии, где ученые недавно разгадали код да Винчи. Они использовали дорогой, но дающий более длинные отрезки ДНК метод чтения генома.

«Для нас это значит, что мы можем читать более длинные куски, – это как если бы вам пришлось собирать головоломку-пазл из миллиона фрагментов, а не из 25 млн», – пояснил профессор Фред Гмиттер (Fred Gmitter).

Открытие поможет справиться с основной угрозой для цитрусовых – бактериальной инфекцией, распространяемой насекомыми, так называемыми листоблошками. Заражение портит вкус плодов, а через несколько лет убивает и все дерево. Несколько цитрусовых рощ в Азии, Африке, на Аравийском полуострове и в Бразилии уже погибли из-за вредителей.

Сильно распространилась инфекция и во Флориде, где и была обнаружена в 2005 году. Именно тогда сотрудники университета решили заняться исследованиями. Теперь они надеются вывести генетически модифицированные деревья, устойчивые к вредителям, что позволит сделать плоды более вкусными и питательными. Ранее международная группа ученых открыла генетические коды какао и клубники.