Астрономы нашли в космосе горячую воду

Астрономы из Католического университета Левена в Бельгии во главе с Лин Дицином (Leen Decin) обнаружили воду на расстоянии 500 тыс. световых лет от Земли.

Ученые с помощью космического телескопа «Гершель» установили, что атмосфера звезды IRC+100216 имеет большое количество водяного пара. Впервые это обнаружилось в 2001 году. Тогда исследователи посчитали, что вода появляется в результате захвата гравитацией звезды химических элементов из пролетающих мимо малых тел. Но новые научные изыскания показали, что там находится количество воды, очень большое для такого способа образования. Ученые предполагают, что пар, нагретый до 700 градусов Цельсия, получается благодаря ультрафиолету, который, взаимодействуя с углеродом, отрывает атомы кислорода. В свою очередь «свободный» кислород соединяется с водородом, и получается, таким образом, вода. Интересно, что обнаружение больших количеств жидкости ученые никак не связали с внеземными цивилизациями, которые должны быть роботами.

Открытие, которое сделали астрономы, должно перевернуть представления о химии звезд и участии в происходящих на светилах процессах ультрафиолета. Может быть, также это повлияет на прогнозы относительно Вселенной.

«Обнаружение воды в глубине околозвездной оболочки углеродной звезды показывает недостаточность наших знаний о том, как происходит развитие подобных звезд на поздних стадиях жизни», – сказала астроном Кэтрин Уолш (Catherine Walsh) из Королевского университета в Белфасте.