Шиншилла – неприхотливый домашний зверек: уход и содержание

Шиншилла – очаровательный грызун, появившийся в России в качестве домашнего питомца 50 лет назад. С каждым годом эти не столь прихотливые зверьки завоевывают все большую популярность.

История одомашнивания шиншилл

Шиншиллы – грызуны семейства шиншилловых, родом из высокогорья Анд. Они были одомашнены еще инками. Свое название животные получили от наименования южноамериканского племени чынчыл. Сведений об этом племени, к сожалению, сохранилось немного, однако известно, что его члены изготовляли из меха шиншилл одежду и аксессуары. Первое упоминание шиншилл в литературе относится к 1553 году – в книге «Хроника Перу».

Масштабным разведением зверьков ради получения ценного меха чилийцы начали заниматься в XIX столетии. Шиншиллы также стали объектом охоты: их массово отлавливали вплоть до начала XX века, до тех пор пока животные не оказались на грани исчезновения. Их популяция катастрофически снизилась, вследствие чего в 1918 году экспорт шкурок был прекращен. Был также подписан Вашингтонский договор, запрещающий охоту на грызунов, который действует по сей день. Тем не менее охотников и браконьеров это не остановило, и к середине XX века шиншиллы вновь оказались на грани вымирания.

Шубу из густого и теплого меха шиншилл могли себе позволить лишь знатные люди, на ее изготовление уходило до 100–160 шкурок

Спасением для грызунов стало одомашнивание и разведение. Начало было положено исследователем М. Чапменом в 1920-е годы. В течение трех лет он занимался поиском вымирающих зверьков, и за это время ему удалось отловить лишь 11 особей. Тем не менее они стали исходным поголовьем для дальнейшего массового размножения. Изначально стоимость одной пары шиншилл составляла 3200 долларов. К 60-м годам в США и Канаде насчитывалось уже несколько тысяч ферм, на которых разводили шиншилл. Примерно тогда их и начали продавать в качестве домашних питомцев за приемлемые деньги. В это же время попытки разведения стали предпринимать и советские ученые. Из привезенной в Москву из Денвера сотни шиншилл несколько особей погибло, многие из переживших перелет не смогли адаптироваться к новым условиям и стали болеть, их пришлось забить. Часть зверьков, попавшая к ученым кировского Всесоюзного научно-исследовательского института охотничьего хозяйства, прижилась. В 1964 году 300 особей было выпущено на волю в нескольких горных районах страны.

Кормление, уход, содержание

Прежде чем приобрести шиншиллу, прочтите как можно больше информации об особенностях этих грызунов. В первую очередь вы должны осознавать, что эти зверьки ведут ночной образ жизни, они активны вечером и ночью, а днем необходимо оберегать их покой и стараться не шуметь. Это делает их содержание проблематичным. Кроме того, они не любят, когда их много трогают или обнимают. Поэтому если вам нужен пушистый зверек, которого можно тискать, шиншилла – не ваш вариант. Наконец, еще одна характерная особенность этих грызунов – боязнь громких звуков. Они и в целом очень пугливы: внезапное включение света, повышенный голос, лай собаки, мяуканье, не говоря уже о громкой музыке – все это может привести не только к стрессу, но и к болезни и смерти шиншиллы.

Широко известен случай, когда шиншилла умерла из-за того, что около нее мякнул кот

Если говорить об условиях содержания, то здесь шиншиллы довольно неприхотливы. Главное – регулярно совершать генеральную уборку (раз в неделю). Оптимальная высота клетки – не менее 70 см, ширина – 50 см. Шиншиллам необходимо достаточно свободного пространства, чтобы они могли свободно играть, бегать и прыгать. Саму клетку необходимо расположить подальше от отопительных приборов. При этом нельзя допускать сквозняков. Температура в помещении должна быть не слишком высокая, идеальный вариант – 18–20 градусов Цельсия. 25 градусов – предел допустимой нормы, а при 30 градусах и выше животное получит тепловой удар и, скорее всего, погибнет. Оптимальная влажность воздуха должна составлять 50–60 процентов.

Особый вопрос – купание шиншилл. Их шерсть нельзя мочить. В дикой природе шиншиллы «купаются» в вулканической пыли; для одомашненных зверьков приобретают специальный песок (цеолит или сепиолит) в зоомагазине.

Наконец, питание. Основная ошибка, которую совершают владельцы шиншилл, – это использование корма для кроликов. Да, эти животные похожи, но рацион кроликов шиншиллам категорически не подходит. Им ни в коем случае нельзя давать семена. Кроме того, нужно ограничить потребление фруктов, зерновых, хлеба и круп. Шиншиллам необходимы специальные гранулы, сено (в неограниченном количестве), соляные колесики, сушеные кусочки яблок, сушеные ягоды боярышника и шиповника, одуванчики. Не всякое сено подходит зверькам: не рекомендуется приобретать сено клевера, бобовых и люцерны. Вода в поилке должна быть бутилированной или отфильтрованной. К слову, поилку желательно купить специальную, подвесную, которая крепится к прутьям клетки, поскольку в мисочке детеныш шиншиллы может утонуть.