История кино: 10 мифов о Екатерине Великой

У Екатерины были сотни любовников

Она не была аскетом, признаем. До 43 лет – «всего» трое любовников: Григорий Орлов, с которым она прожила 11 лет, от которого родила сына – Алексея Бобринского, и два увлечения: Сергеем Салтыковым и Станиславом Понятовским. После смерти Орлова Екатерину, конечно, понесло. Молодые красивые мужчины состояли при государыне с одной целью – обеспечить ее комфортное существование, чтобы императрица могла более плодотворно трудиться на пользу своему государству. За службу они получали вознаграждение, но должны были подчиняться определенным правилам. Не имели права покидать свои покои во дворце без разрешения императрицы, им запрещалось без ее ведома принимать приглашения, все свое время они должны были посвящать только государыне.

Если фаворит переставал интересовать императрицу, она давала ему отставку без всяких церемоний. Тот получал хороший чин и «приданое». Исключением был, пожалуй, Григорий Потемкин, который оставался помощником Екатерины вплоть до своей смерти. Но с ним она даже повенчалась, хотя и прожили супруги вместе всего два года.

По некоторым подсчетам, фаворитов в жизни императрицы было 23. Для эпохи, когда европейские монархи, например Людовик ХIV, меняли фавориток как перчатки, любвеобильность российской правительницы выглядела вполне заурядной. Любили ли ее все эти люди по-настоящему? Вряд ли.