Американцы хотят построить лифт до Луны

Американский бизнесмен Майкл Лейн (Michael Laine) предложил на рассмотрение проект постройки лунного лифта, который сможет доставлять на спутник Земли небольшие грузы весом 200-250 кг.

Такой способ доставки на спутник Земли оборудования и материалов, необходимых для исследования Луны, стал бы во много раз более дешевым и простым вариантом, нежели тот, что используется сейчас.

Идеи создания некоего лифта, соединяющего Землю и Луну, бродят в умах ученых и космических инженеров с конца XIX века, однако только сейчас появились технологии и материалы, при помощи которых можно воплотить эту мечту в жизнь.

Разумеется, речь не о том, чтобы буквально привязать вращающийся вокруг Земли спутник к поверхности нашей планеты. Идея состоит в том, чтобы один конец лифта располагался на поверхности видимой стороны Луны, а другой удерживался платформой в области земной гравитации на «космической парковке» между Землей и Луной.  Эта «космическая парковка» имеет научное название «точка либрации L1».  Точками либрации для системы двух массивных тел называются такие точки, в которых третье тело (если его массой в сравнении с двумя крупными можно пренебречь) постоянно остается неподвижным относительно них. В честь математика Жозефа Лагранжа, впервые доказавшего существование пяти точек либрации, иногда их называют точками Лагранжа. Это своего рода «космические парковки»: поместив аппарат в одну из точек либрации системы Земля-Луна, можно быть уверенным, что он сохранит свое положение относительно них неизменным.

Согласно проекту, грузы к «парковке» в точке либрации будут доставлять обычные ракеты, а уже оттуда их можно переправлять на Луну при помощи лифта.

Материалом для создания тросов космического лифта послужит полимерный материал зайлон (zylon), который в десять раз прочнее стали при растяжении: миллиметровая нить зайлона выдержит до 450 кг груза и при этом сохраняет свои свойства при нагреве до 650 градусов. Для создания лифта потребуется 50 тыс. километров такого троса.

Майкл Лейн предлагает начать реализацию проекта уже сейчас и отводит на это 10 лет. По стоимости проект лунного лифта сравним с обычной миссией по сбору и доставке на Землю проб лунного грунта. Но лифт будет многоразовым и даже может наращиваться добавлением новых тросов и платформ.

Относительно недорогие решения по коммерческому освоению космического пространства вокруг Земли предлагаются американцами не в первый раз. Так, компания Space Adventures уже подготовила пакет предложений по бюджетному космическому туризму.