Астрономы отыскали самую малую экзопланету

Астрономы обнаружили самую маленькую планету, находящуюся за пределами Солнечной системы. Диаметр объекта составляет 1,4 земного. Диаметр предыдущего рекордсмена, планеты COROT-Exo-7b, составлял около 2 земных.

Полный оборот вокруг своего светила «мини-планета», названная Kepler-10b, делает за 0,84 суток. При этом ее масса составляет 4,5 массы планеты Земля.

Звезда, вокруг которой вращается обнаруженное космическое тело, располагается в созвездии Дракона в северном полушарии. Расстояние от звезды, размеры которой сопоставимы с Солнцем, до Земли составляет около 560 световых лет.

Kepler-10b находится в 20 раз ближе к своему светилу, чем Меркурий к Солнцу, поэтому температура на планете составляет несколько тысяч градусов.

Новая планета была найдена с помощью аппарата «Кеплер», который и дал название обнаруженному космическому телу. В настоящее время телескоп движется по гелиоцентрической орбите. Для нахождения экзопланет он пользуется транзитным методом: регистрирует колебания яркости звезд, происходящие, когда планета закрывает часть диска светила.

Кстати, в настоящее время ученым известны 500 планет, находящихся за пределами Солнечной системы.

А в Канаде автором удивительного открытия стала канадская школьница Катрин Аврора Грей, зафиксировавшая в ночном небе взрыв в созвездии Жирафа, произошедший на расстоянии 240 световых лет от Земли.