Динозавров погубил дождь из метеоритов

Ученые, которые изучают причины исчезновения с Земли динозавров, вернулись к гипотезе о столкновении планеты с астероидом.

Долгое время человечество не может найти причин, по которым все особи доисторических животных погибли. Выдвигалась масса версий. Некоторые считают, что они погибли из-за извержения большого вулкана; другие думают, что они задохнулись вследствие резкой убыли атмосферного кислорода. Но сегодня появились доказательства того, что правы были ученые, винившие в истреблении динозавров астероиды. Кстати, самое большое кладбище этих животных нашли в Канаде.

Изначально версия о столкновении Земли с космическим объектом возникла в 1980 году, а в наше время разработкой этой гипотезы занимается международная группа исследователей из университета Абердина (University of Aberdeen), Открытого университета (Open University) и украинского Института геологических наук (IГН).  Именно они предложили доказательства того, что во времена динозавров прошел сильный и долгий метеоритный дождь. Ранее астрономы сообщали, что нашли звезду, которая погубила доисторических жителей Земли.

Ученые изучили кратер Болтышский в Кировоградской области, который имеет диаметр 24 км и глубину более 500 метров. Выброшенные породы из этого углубления находили по всей Центральной Украине, в Румынии, России и в Крыму.  Исследователи установили, что кратер возник 65 млн лет назад, именно тогда, когда жили динозавры. Дэвид Джолли из Абердинского университета (Великобритания) и его коллеги из Института геологических наук Украины исследовали пыльцу и споры папоротников, которые были найдены в пробах почвы из этой местности. Папоротники очень быстро восстанавливаются после катастрофы, именно поэтому они могут служить меткой для установления возраста. Интересно, что ученые нашли два таких слоя, разделенных одним метром земли. Это может означать, что было два космических удара.

Ученые полагают, что вторым можно считать тело, сделавшее кратер Чиксулубу в Мексике. «Мы предполагаем, что имеет смысл поискать другие доказательства метеоритной бомбардировки Земли в конце мелового периода, которая и стала причиной вымирания», – говорит Саймон Келли, соавтор исследования.