Шаттл Discovery отправился в последний полет

Американский корабль запустили с территории Космического центра имени Кеннеди во Флориде. Посмотреть на последний старт шаттла пришли 40 тыс. американцев.

Челнок вышел на околоземную орбиту на 9-минуте полета. Через два дня он должен произвести стыковку с Международной космической станцией, на которую он даставит тонну груза и робота, который будет помогать астронавтам при выполнении работ на борту МКС.

Кроме того, члены экипажа Discovery Эл Дрю и Тим Копра совершат два выхода в открытый космос для профилактических работ на установленном на внешней поверхности станции оборудовании и установят специальную платформу с запасными частями для энергоснабжения МКС. В общей сложности корабль будет находится в полете 12 дней.

После завершения последней космической миссии шаттл Discovery отправится в музей. А на орбиту полетят «Индевор», команду которого возглавит Марк Келли (Mark Kelly), и «Атлантис», после чего NASA окончательно закроет проект «шаттл»: корабли этого типа не будут больше использоваться никогда. В ближайшее время управление объявит названия компаний, между которыми распределят $200 млн на разработку нового космического транспорта.

В дальнейшем доставлять на МКС американских астронавтов будут российские «Союзы». Согласно договору двух стран, Россия обязана предоставлять минимум одно место на борту космонавтам из США.

А недавно участники экспидиция «Марс-500» ступили на Красную планету.