В Тибете могут жить только «мутанты»

Ученые раскрыли секрет выживаемости тибетцев на очень большой высоте, где житель равнин быстро заболевает из-за недостатка кислорода. Тайна крылась в генных мутациях.

Ученые обнаружили в геноме тибетцев две важные генетические мутации, которые помогают поддерживать уровень гемоглобина в крови на таком уровне, дабы не развилась так называемая «горная болезнь».

Люди заселили район Тибета примерно 5-7 тысяч лет назад и успели адаптироваться к жизни в условиях постоянной нехватки кислорода на генетическом уровне. В ответ на дефицит кислорода у тибетцев не развивается полицитемия (переизбыток в организме эритроцитов), не происходит гипоксии и не бывает отека легких и сердца, не возникает повышения артериального давления. Ученым еще раньше было очевидно, что в организме тибетцев работает некий адаптационный механизм, но то, что он имеет генетическую природу, не было известно.

Ученые из университета Юты изучили около 70 геномов жителей тибетской деревни, расположенной высоко в горах, и сравнили данные с геномами жителей равнинного Китая и Японии.  Это позволило выделить мутации, часто встречающиеся у тибетцев, и мутации, связываемые с адаптацией к высоте.