Яблоня Ньютона преодолеет гравитацию

В честь 350-летнего юбилея Исаака Ньютона Национальная академия наук Великобритании отправит на космическую орбиту щепку яблони, плод которой в XVII веке вдохновил великого ученого на открытие закона универсального фундаментального взаимодействия между всеми материальными телами.

Честь доставить десятисантиметровую щепку в космос выпала британскому астронавту, члену последней миссии Atlantis Пирсу Селлерсу. В своем интервью Times Селлерс рассказал: «В процессе путешествия на шаттле щепка не будет испытывать на себе действия гравитационной силы, а, значит, не сможет и упасть, как когда-то упало на землю яблоко. Думаю, сэру Ньютону такой эксперименты пришелся бы по вкусу, ведь его результат лишний раз доказывает правоту первого закона движения».

Как подтвердил глава библиотеки Академии Наук Кит Мур, щепка действительно взята с   яблони, растущей в саду перед домом Ньютона в Линкольншире: «Пирс рассказал нам о том, что может взять с собой что-нибудь на орбиту, и мы принялись решать, что бы это могло быть. И, конечно же, на ум сразу пришло знаменитое яблоко Ньютона!

По сообщениям НАСА, шаттл «Атлантис» стартует к Международной космической станции (МКС) 14 мая, а его миссия будет продолжаться 12 дней. Сразу после возвращения на землю щепка будет передана Академии Наук, где будет выставлена на  всеобщее обозрение.