Зонд «Мессенджер» впервые вышел на орбиту Меркурия

Межпланетный зонд «Мессенджер» впервые в истории космических исследований вышел на орбиту Меркурия.

В 4.01 по московскому времени «Мессенджер» оказался на орбите планеты. В эту секунду расстояние от него до Земли составило 155 млн километров, а от Солнца – 46 млн.

На «Мессенджере» располагаются семь аппаратов, необходимых для научно-исследовательской деятельности. Среди них двухрежимная камера для анализа поверхности планеты, спектрометр для сбора данных о составе атмосферы Меркурия, а также спектрометр энергетических частиц и плазмы.

Предполагается, что научная деятельность на планете будет не короче года.

Межпланетный зонд был разработан NASA и в 2004 году запущен в космос. Спустя четыре года «Мессенджер» приблизился к Меркурию, а еще через год – второй раз. В ходе этих сближений ученые получили полную карту поверхности планеты.

Кстати, предшественником «Мессенджера», приблизившимся в 1973 году к первой планете Солнечной системы, был другой американский зонд, «Маринер-10».

А вот земную орбиту американцы намереваются как следует почистить. Для этого исследователям предстоит разработать специальную лазерную установку. 

Роскосмос тем временем озадачен другой проблемой – зажжения олимпийского факела прямо из космоса.