Лас-Вегас - рай или город грехов?

О Лас-Вегасе существуют только два мнения. Мнения прямо противоположные, но оба справедливые. Люди благочестивые называют Лас-Вегас городом порока. Люди азартные считают его раем на Земле.

жизнь в Лас-Вегасе
жизнь в Лас-Вегасе

Не отходя от стойки…

Собственно, представление о том, как выглядит полумиллионный Лас-Вегас, можно составить уже в аэропорту, не заезжая в сам «Город пойменных лугов». Именно так переводится с испанского языка название, данное мексиканцем Рафаэлем Ривьерой. Этот мистический парень Ривьера (дело было в 1829 году) шел с большим торговым караваном в Лос-Анджелес, заблудился и остановился отдохнуть у питьевого источника — а они редкость в высохшей, словно кости на солнце, пустыне Невада. Так звучит всемирно известная и крайне романтичная легенда о возникновении Лас-Вегаса. Кстати, статус города безвестное поселение Лас-Вегас (после открытия источника на протяжении всего XIX века здесь была железнодорожная станция с парой жалких домишек) получило намного позже остановки каравана — лишь в 1905 году (День города здесь отмечают 15 мая). Цифры 5 и 15 для Лас-Вегаса — счастливые. В 1915 году в Лас-Вегасе установили первые игровые автоматы. Но к истории азартных игр мы еще вернемся. Пока — первое знакомство. Добро пожаловать в аэропорт Лас-Вегаса!

Те, кто не в силах терпеть, могут начинать играть прямо на выдаче багажа. К услугам азартных приезжих — целая армия «одноруких бандитов», установленных рядом с багажной лентой. «Бандиты» ласково подмигивают вновь прибывшим со своих экранов — кто клубничкой, кто сердечком, кто крутобоким знаком доллара, который, пока ты смотришь на него, все растет, и пыжится, и пухнет, словно тесто на дрожжах.

Еще в шумном зале, где обессиленные перелетом туристы ждут чемоданы, десятки, если не сотни, иллюминированных объявлений. Сплошь бегущие строки: «Поет и танцует Селин Дион», «Элтон Джон и его новая программа», «Новое шоу знаменитого цирка дю Солей», юмористические конкурсы, выступления фокусников, магов, чародеев, искусство стриптизерш. Миллионные выигрыши здесь и там, бесплатные дегустации текилы, лучший в мире загар в самых невероятных соляриях, шоу горячих гамбургеров, элитные курсы по приготовлению картошки фри, экскурсии к местам резерваций индейцев. И самое главное в этот момент — не забыть, что ты ждешь багаж. Нельзя сорваться за билетами на Селин Дион или Элтона Джона, не стоит бежать кормить монетами жадного «однорукого бандита» или бронировать визит к индейцам. Спокойствие, только спокойствие. Вот, кстати, и багаж, потрепанный, неродной и странный, как, в сущности, любой авиационный американский багаж в ситуации «после 11 сентября». Наверняка чемодан вскрывали. И точно, внутри лежит специальный бело-синий бланк.

Играют — все!

Пока мы еще в аэропорту, внимательно посмотрим на публику, приезжающую в Лас-Вегас. Сразу выделим господ брачующихся. Лас-Вегас — это не только город азартных игр, но и город свадеб. Ежегодно здесь сочетаются законным браком более ста тысяч пар. Для брачных церемоний созданы все условия (на всякий случай имеется и солидный запас стриптизеров и стриптизерш любых форм, навыков и расцветок).

Любой мало-мальски уважающий себя отель в Лас-Вегасе и его окрестностях держит на своей территории часовню, где можно спокойно, без шума, но с музыкой обвенчаться. Часовни натуральные, как в Европе, — с высокими колокольнями и папертью, хотите — немецкая готика, хотите — итальянский Ренессанс. Кстати, матримониальная составляющая очень важна для истории Лас-Вегаса. Исторически штат Невада (один из самых свободных по части всяких законов американских штатов) славился легкими процедурами развода, что привлекало сюда желающих расторгнуть брак. Очень хитро, ведь самое главное в Лас-Вегасе — это праздник. И большая ли, в сущности, разница — праздник по случаю развода или женитьбы?

Вторая большая группа приезжих — неофиты мира азарта. Они только готовятся вступить на скользкую дорожку порока. Толстые и тонкие, высокие и низкорослые, чернокожие и белые, богатые и бедные, старые и молодые — все они жаждут припасть к денежным источникам изменчивой прелестницы Фортуны. Начинающих грешников легко можно вычислить по нервным, воспаленным, бегающим глазам. Их глаза похожи на экраны «одноруких бандитов» — в них щелкают картинки, вместо зрачков мелькают пенсы, фунты, доллары. Помните в одном мультфильме «Том и Джерри» у Тома вместо зрачков были знаки доллара? И бедный кот весь трясся и вибрировал, проматывая в казино последний пенни? Это ровно такая же картина.

Третья группа прибывших в Лас-Вегас — это опытные, маститые игроки. Их ждет настоящая игра! Им не до стриптиза, не до текилы — они будут биться на рулетке в смертельной схватке с самой судьбой. Выглядят заядлые игроки, как правило, весьма скромно, но их выдают руки, которые немного трясутся. Они перебирают мелкие предметы — носовой платок, очки, а кто-то все время подозрительно пудрит нос. Налицо мелкая моторика сумасшедших игорных маньяков. У этих людей в Лас-Вегасе все схвачено, все знакомые — от таксистов до ночных портье гостиниц.

И, наконец, четвертая и самая малочисленная группа приезжих — брезгливые праведники. Они приезжают в Лас-Вегас с высокодуховной миссией — посмотреть на здешний ад своими глазами и рассказать об этом кошмаре другим. Как ни покажется удивительным, но традиции добропорядочности в Лас-Вегасе весьма велики. Вернемся к истории: 19 мая 1931 года в городе были официально разрешены азартные игры на денежные выигрыши (дебютные игровые автоматы, появившиеся в 1915-м, выдавали не наличные деньги, а талоны, которые можно было отоварить в магазинах, — получить спиртное и сигары). С идеей платить наличными выступил некий мистер Тобин из штата Невада. Соседи знали мистера Тобина не только как благочестивого, но и как умного человека — он-то и придумал пополнять бюджет города за счет азартных игр. На первые денежные выручки в Лас-Вегасе были построены школы.

Чрево порока — Las Vegas Strip

Главная улица города называется Strip, или «полоска». Многие убеждены — кроме Strip в Лас-Вегасе нечего смотреть. С этим утверждением можно отчасти согласиться: Strip, конечно, яркая витрина игорного бизнеса. Именно здесь стоят все самые главные казино и самые дорогие отели. С другой стороны, культура Лас-Вегаса парадоксальна — она удивительно однообразна при всем своем внешнем многообразии. Лас-Вегас — Диснейленд для взрослых. Только вместо скульптуры Микки-Мауса — Эйфелева башня почти в натуральную величину (это часть отеля Paris), вместо Дональда Дака — дворец венецианских дожей в отеле и казино The Venetian, вместо Белоснежки с гномами — Сфинкс с египетскими пирамидами у казино «Луксор». Плюс статуя Свободы, аквапарки с дельфинами, зоопарки с тиграми, аквариумы с акулами, парки аттракционов (самый популярный — это, конечно, «американские горки»), «поющие» фонтаны с подкрашенной в разные цвета водой (по мощности струи, бьющей вверх, они затмевают знаменитый фонтан в Женеве, бьющий из озера Леман).

Еще одной немаловажной особенностью города является почти болезненный архитектурный гигантизм. Просто обратимся к сухим цифрам:17 из 20 самых больших отелей в мире находятся в Лас-Вегасе, причем все они стоят именно на Las Vegas Strip.

Бульвар Las Vegas Strip по насыщенности рекламными иллюминациями и количеству прогуливающихся зевак напоминает в десять раз увеличенную Тайм-сквер в Нью-Йорке. Публики здесь полно и днем и ночью. Гвалт стоит невообразимый: бьет музыка из дверей казино, скрежещут «однорукие бандиты», гремят уличные шоу с зазывалами («Пойдемте к нам играть!», «Потратьте только сто долларов!»), воют клаксоны огромных белых американских лимузинов — в них едут самые солидные игроки или звезды, дающие сегодня ночью концерт. То там, то здесь голосят компании разгуливающих по бульвару хорошо выпивших граждан. Причем крики могут быть любыми — радостными или, напротив, совершенно отчаянными: может быть, кто-то вчистую проигрался, спустив последние сто долларов.

Этому невероятному веселью есть и еще одно объяснение: Лас-Вегас, если мы не ошибаемся,— единственный город в США, где купленный у барной стойки спиртной напиток клиент имеет право унести с собой. Так что пить «коктейли пряные» можно прямо на улице. Самыми востребованными напитками являются пиво и текила (к слову, мексиканская кухня удерживает пока первое место по популярности, но ее догоняют стейки, пицца и морепродукты). Нет в Лас-Вегасе и традиционного американского запрета на курение, в том числе и на курение сигар, — причем курить можно почти везде. Политика местных властей в этом вопросе следующая: те, кто не хочет курить, пусть отдыхают в специально выделенных зонах для некурящих. А все остальные пускай спокойно курят. Пару слов надо сказать и о плотских утехах. Как считают наблюдатели, искусство стриптиза в Лас-Вегасе в данный момент достигло каких-то небывалых артистических высот и почти приблизилось к искусству настоящих японских гейш.

Места для праведников

Классический Лас-Вегас — это разврат, азарт, обжорство, пьянство, вечный карнавал. Но есть в городе и другие кварталы, не такие игривые и феерические, как бульвар Las Vegas Strip, — например Downtown, деловая часть города. Здесь находятся офисные здания, банки, магазины, здесь принято ходить по улицам умытыми и трезвыми, без вонючей кубинской сигары в зубах и не в компании с полураздетой стриптизершей. Так что официальный Лас-Вегас тоже существует.

В окрестностях есть еще и резервации индейцев (именно они некогда нападали на первых поселенцев «пойменных лугов»), гоночный трек «Формулы-1» (впрочем, довольно маленький — мы пробовали на нем кататься), несколько огромных отелей со SPA-комплексами, а также большой природный заповедник (его не надо путать с индейской резервацией). Рекомендуемые экскурсии для тех, кто устал от выпивки, рулетки, покера, баккары и «одноруких бандитов», — это Большой каньон, каменистое, выжженное солнцем плато Долины смерти и плотина Гувера, построенная в 1936 году в западной части реки Колорадо и считающаяся самой большой бетонной плотиной в мире. Это отдых для праведников — они ведь тоже люди.