Где мой чемодан, чувак?

Все начиналось как простая поездка на Карибское море, а закончилось багажным кошмаром. Виновниками истории оказались две авиакомпании, три аэропорта, а может быть, и какие-то никому не известные гремлины, которых всегда можно обвинить в том, что часть багажа буквально растаяла в воздухе.

Компания «Air Jamaica» потеряла мой зарегистрированный чемодан во время перелета на Санта Люсию. Спустя сутки я так и не увидел своего чемодана. Оставшись лишь в той одежде, что была на мне, в жарком и влажном климате, я очень скоро был вынужден приобрести новый гардероб (что, конечно, влетело в копеечку). Свой новый чемодан я провожал перед следующим вылетом в Доминиканскую республику. И знаете что? Он исчез, вместе с вещами, которые я только что купил на Санта Люсии! И снова я провел целый день в ожидании чемодана, который так и не появился. И снова мне пришлось покупать веши, подходящие для отдыха на острове.

С этого момента я всегда, вне зависимости от места назначения, складываю в ручную кладь по меньшей мере одну смену одежды и туалетные принадлежности. И когда мне пытаются доказать, что я превышаю лимит на провоз ручной клади, я быстро выхожу из себя и выкладываю всю историю моей поездки на Карибы.Оба моих чемодана впоследствии были найдены. Однако есть менее удачливые путешественники. Возьмем, к примеру, жительницу южной Калифорнии Джулию Кларк. Совершая перелет авиакомпанией «Дельта» из Доминиканской республики в Сан-Диего, она каким-то образом разминулась со своим чемоданом. «Чемодан летел в Атланту. Я положила его на конвейер, и это был последний раз, когда я его видела», - вспоминает Джулия. Несмотря на то, что на чемодане и внутри него были наклейки с инициалами госпожи Кларк, компания «Дельта» не смогла установить местонахождение чемодана. «Самой ужасной была процедура подачи заявления на компенсацию. Как можно вспомнить все вещи, которые были в чемодане и определить более или менее точно их стоимость?! Все это заняло более трех месяцев. Я страшно устала от этой волокиты», - рассказывает Джулия.

Потеря багажа – настоящее проклятие авиаперевозок, эту проблему усугубляют переносы рейсов, растущее количества пассажиров и путаница, возникающая в рядах персонала, ответственного за багаж. Согласно данным министерства путей сообщения США, местные перевозчики потеряли примерно 7 чемоданов на тысячу пассажиров в 2006 году, примерно такие же показатели были отмечены и в предыдущем году. Итак, получается, что только перевозчики США потеряли за год более 4 млн. единиц багажа. И если большинство чемоданов из их числа были возвращены владельцам в течение 48 часов, тысячи были утрачены безвозвратно.

Согласно статистике хуже всех дела обстоят у компании «British Airways» (23 потерянных чемодана на 1000 пассажиров), следом за ней с небольшим отрывом следуют «Air Portugal» (21) и «Lufthansa» (18).Однако помощь уже близка: компания «U.S. Airways» выделила 20 миллионов долларов на улучшение системы контроля и погрузки багажа. Эффект уже заметен. В Хитроу этой весной планируется открытие Пятого терминала стоимостью в 8,4 миллиона долларов. Как только терминал откроется, проверка и доставка багажа по всем рейсам компании «British Airways» будут сосредоточены под одной крышей, что также должно уменьшить процент потерь.

Уже готовятся к применению технологии хай-тек, системы типа RFID (система идентификации на частоте радиоволн): к каждому чемодану будет прикреплен крошечный компьютерный чип, который поможет точно определить его местоположение. «Эта система вскоре получит повсеместное распространение», - говорит Джон Инфангер, главный редактор журнала «Airport Business».

Несмотря на то, что процент чемоданов, возвращенных исконным владельцам, достаточно велик, вопрос о том, куда девается багаж, который так и не нашел своего хозяина и что случается с чемоданами, если авиакомпания не может определить владельца, остается открытым. Воровство? В прошлом году рядом с аэропортом Хитроу на свалке было найдено большое количество пустых чемоданов…

Впрочем, инциденты такого рода очень редки. Большинство авиакомпаний хранит «ничей багаж» на протяжении 3 месяцев, ожидая заявки об утрате. Если нет никакой возможности определить, кому принадлежит чемодан, его содержимое распродается третьим лицам. Например, в штате Алабама есть центр невостребованного багажа. Центр заключает контракты с авиакомпаниями, так что именно сюда стекаются потерянные вещи со всех концов США. Так поступают многие перевозчики. Однако в этом году компания «British Airways» приостановила продажу невостребованных вещей с аукциона, теперь все они складируются в специальном помещении рядом с аэропортом Хитроу. «Мы стараемся сохранить все потерянные вещи и вернуть их владельцам»,- заявляет руководство.

Как сохранить свой багаж?

  1. Не проверяйте багажУчитесь паковать багаж так, чтобы не лазить постоянно в чемодан, а довольствоваться содержимым ручной клади, особенно в случаях с транзитными рейсами.
  2. Отмечайте свои сумкиУбедитесь, что ваш чемодан содержит идентификационные отметки снаружи и внутри. Перед каждым рейсом убедитесь, что штрих-код надежно прикреплен к чемодану, а внутри самого чемодана лежит ваша визитка. Некоторые пассажиры помещают внутрь чемодана информацию о расписании своих рейсов и отеле, где они собираются проживать.
  3. Выбирайте прямые рейсыПеремещения багажа с одного рейса на другой в транзитных аэропортах и являются источником потерь. Прямые перелеты, как правило, стоят дороже, но, как говорится, скупой платит дважды…
  4. Приезжайте в аэропорт вовремяНесвоевременное прохождение контроля может привести к тому, что вашу сумку попросту не успеют разместить на борту, особенно в наш век супер-систем безопасности, когда проверка одного чемодана занимает целую вечность.
  5. Грамотно собирайте чемоданНе кладите будильник рядом с проводом от iPod, это может показаться подозрительным, когда вашу сумку будут просвечивать рентгеновскими лучами. То же самое относится и к предметам, признанным потенциально опасными. Помните, что повторное сканирование багажа отложит его доставку на борт.
  6. Выбирайте заметные сумки Конечно, вам не следует красить чемодан в кричаще розовый цвет, но чем-то визуально отметить ваш багаж все же можно. Хотя бы привяжите цветную ленточку. Покупая дорожную сумку, остановите свой выбор на чем-нибудь ярком. Шансы потерять старый добрый дорожный саквояж, бывший в моде в 1920-х, сводятся практически к нулю.
  7. Не пытайтесь сократить время пребывания в транзитной зонеНе поддавайтесь соблазну свести время пребывания в транзитной зоне к минимуму – спешка полезна только при ловле блох.
  8. Проверяте идентификационные метки на своих сумкахНа контроле убедитесь, что информация с багажного талона соответствует вашему рейсу, проверяя метки на своих сумках, убедитесь в правильности места назначения.
  9. Фотографируйте свои чемоданы и носите при себе фотографииЭто кажется совсем уж смешным, но поверьте, что, заполняя материальную претензию по поводу утраченного чемодана, бывает очень сложно вспомнить, как именно выглядел ваш чемодан, и дать точное его описание. Предъявленная фотография поможет значительно ускорить поиски.
  10. Берите с собой меньше вещейПутешественники со стажем как-то умудряются сложить все необходимое в небольшую сумку, которую можно беспрепятственно пронести в салон самолета. Вспомните, сколько платьев вы привезли из прошлой поездки ненадеванными, и пересмотрите свои взгляды на то, без чего никак нельзя обойтись.