Low cost: улетные цены и подводные камни

Оказывается, это вполне реально — заплатить за билет на самолет меньше, чем за билет на поезд в том же направлении. Просто в последнее время на российском авиарынке появились бюджетные авиакомпании, предлагающие билеты по минимальным расценкам. За счет чего же они экономят, и какие «подводные камни» могут встретиться на бюджетном рейсе?

Низкая цена билета — основное преимущество бюджетных авиакомпаний (low cost), давно уже существующих на Западе и «откусивших» значительную часть пассажиропотока у крупных авиаперевозчиков и железнодорожников. Эти компании работают по принципу экономии на всем, кроме самого полета. Из их сервиса исключен целый ряд услуг и за счет этого им удается избежать дополнительных издержек, а значит, продавать билеты они могут по самой низкой цене. Например, у них нет собственных офисов продаж и забронировать билет можно только через сайт. Это снимает расходы на штат и печать бумажных билетов, а так как «бюджетники» рассчитаны только на маршруты с большим пассажиропотоком — эти затраты были бы существенными. Но это не единственное отличие «бюджетников».

Покупая билет на low cost рейс, необходимо помнить и учитывать целый ряд особенностей:

  • Забронировать билеты можно только через Интернет — на всех рейсах бюджетных авиакомпаний используются электронные билеты.
  • Чтобы купить билет по минимальной цене, поездку нужно планировать сильно заранее, лучше за несколько месяцев. Цены за месяц до полета существенно отличаются от цен на рейс в ближайшие дни.
  • Билеты low cost рейсов не подлежат возврату, тут возможно только перебронирование, и то за отдельную плату. Деньги за билет возвращаются лишь в случае отмены рейса, если клиент хочет отказаться от поездки. При отмене или задержке рейса авиакомпании не предоставляют питание, номер в отеле и денежную компенсацию сверх стоимости билета.
  • Для посадки своих самолетов бюджетные авиакомпании зачастую используют маленькие аэропорты-дублеры, удаленные от заявленных крупных городов (например, на рейсе в Венецию самолет на самом деле садится в соседнем городе Тревизо). На это следует обратить особое внимание, если рейс запланирован как стыковочный. Поездка от аэропорта до пункта назначения может занять пару часов, причем за свои деньги.
  • Питание на борту воздушных судов «бюджетников» не предусмотрено или предусмотрено только за отдельную плату по желанию пассажира.
  • В салоне самолета свободная посадка — пассажиры рассаживаются на места по мере захода в салон. Здесь нет пронумерованных мест и пассажирских классов, все летят классом «эконом».
  • Бюджетные авиакомпании летают на самых экономичных самолетах, которые нельзя назвать самыми комфортабельными (как правило, это Airbus А319-320 или Boeing 737-800), с минимальным расстоянием между креслами и невозможностью регулировать угол наклона спинки сидения.
  • Рейсы, как правило, назначены в неудобное время: очень рано или очень поздно.
  • На некоторых рейсах существует ограничение по багажу в 15-20 килограмм. За излишки придется платить отдельно.
  • Все перечисленные недостатки с лихвой покрываются дешевизной. Low cost позволяют путешествовать без лишних затрат и только с помощью них можно совершить, например, тур по Европе, перелетая из страны в страну за 20-40 евро, или полететь из Москвы в Санкт-Петербург за 500-700 рублей. Низкая стоимость билетов никак не сказывается на безопасности полетов. Как правило «бюджетники» являются подразделениями крупных авиаперевозчиков с хорошей репутацией и поэтому ресурсов для качественного обслуживания самолетного пула и обучения пилотов у них достаточно.

    Сегодня в России выполняют полеты около 10 бюджетных авиакомпаний — немецкие Air Berlin, Germanwings и Blue Wings, испанская Clickair, норвежская Norwegian Air Shuttle, австрийская Niki, итальянская Wind Jet и др. — совершающие рейсы в европейские города из Москвы, Санкт-Петербурга и Ростова-на-Дону. Некоторые их этих авиаперевозчиков совершают рейсы только в собственных направлениях.

    Отечественных бюджетных авиакомпаний пока мало: недавно созданная Sky Express, уже зарекомендовавшая себя на рынке и пользующаяся огромной популярностью, и только-только начинающая свою деятельность «Red Wings» (бывшая «Авиалинии 400»). Sky Express предлагает дешевые билеты по городам России: Москва (Внуково), Санкт-Петербург (Пулково), Сочи, Мурманск, Ростов-на-Дону, Екатеринбург (Кольцово), Казань, Пермь (Большое Савино), Калининград (Хабарово) и Тюмень. В скором времени откроются направления в Волгоград, Самару, Челябинск и Краснодар. Компания «Red Wings» так же будет основываться на внутренних рейсах.

    Сайты бюджетных авиакомпаний

  • Air Baltic
  • Air Berlin
  • EasyJet
  • Germanwings
  • Transavia
  • Wind Jet
  • Austrian Airlines
  • Smart Wings
  • Blue Wings
  • Sky Express