Все об Оксфордском MBA из первых рук

Редакция WDay.ru решила узнать все об Оксфордском MBA из первых рук. Наталья Кузнецова, бренд-директор группы женских глянцевых изданий, делится своими впечатлениями после первого полугодия в одной из самых знаменитых бизнес-школ мира.

WDay.ru: Как вы выбирали школу?

Основных критериев выбора у меня было три: место школы в рейтинге, репутация школы и расписание занятий. Ключевые рейтинги, на которые ориентируются люди при выборе программ MBA и Executive MBA - рейтинги Financial Times и Business Week. Первые места в них традиционно принадлежат американским бизнес-школам Я не рассматривала Америку из-за ее дальности, сосредоточилась на Европе. Мне также очень хотелось, чтобы это была именно англоговорящая страна. Здесь помог второй критерий - имя и репутация. Именно Оксфорд ассоциируется у меня с академизмом, традициями, качественным образованием и правильным английским языком. Несмотря на то, что Оксфордская бизнес-школа довольно молода, уникальная среда Oxford University с лихвой компенсирует эту особенность. Да, и, пожалуй, основной момент для работающих людей – это расписание занятий. Например, авторитетная London Business School предлагает расписание, которое вряд ли подойдет для жителя России – пятница, суббота и воскресенье каждой второй недели. Я бы не смогла так часто летать. В Оксфорд же я езжу на полторы недели каждые два месяца. Считаю такое расписание идеальным: я успеваю много сделать на работе и при этом хорошо подготовиться к занятиям. Одним словом, все критерии совпали очень удачно!

WD: В какой форме проходят занятия?

Учеба построена по модульной системе. Каждый модуль –полторы недели – включает в себя три или четыре предмета. Здесь важно отметить, что в Оксфордской программе Executive MBA найдена, на мой взгляд, очень удачная комбинация предметов. Так, один модуль может включать, например, теорию принятия решений, стратегию, маркетинг и организационное поведение – иными словами, как аналитику, так и философию. Я считаю, это очень важно для бизнеса вообще – сочетание холодного инструментария и человечности.

Находясь в школе, мы слушаем лекции и принимаем участие в дебатах. Как и в любой бизнес-школе, здесь очень ценится обоснованная позиция и весомая аргументация. Для того чтобы успешно дискутировать, нужно быть подготовленным. Поэтому за месяц до начала модуля мы получаем пакет DHL c несколькими килограммами литературы, которую нужно освоить.

Но и это еще не все. В это же время – пока ты дома - нужно подготовить и отправить задания по итогам предыдущего модуля (обычно это 2-3 документа по 2500-5000 слов в каждом).

То есть учеба – непрерывный процесс и она действительно занимает много времени, к этому надо быть готовым с самого начала. Честно говоря, я не помню, когда ложилась спать раньше трех ночи…

А сколько длится такая программа?

21 месяц. Но время летит очень быстро! Если ты увлечен, то времени не замечаешь.. А увлечься есть чем – новые знания, признанная академическая среда, прекрасные люди - как преподаватели, так и студенты. Сами учителя говорят: «Половину знаний даем вам мы, а другую половину вы приобретаете друг от друга». И это правда! В нашей группе учится 50 человек из 17 стран. И это отличные ребята – с любимым делом, широким мировоззрением и отличным чувство юмора. Поэтому наше пребывание там – это fun.

В основном, откуда ваши однокурсники?

Отовсюду. Разумеется, хорошо представлена Британия; много студентов из стран Азии, Африки, Америки – да-да, американцы тоже едут за традициями и «особым духом». Из России нас двое. Представителей Западной Европы меньше – видимо, они предпочитают учиться у себя. К россиянам относятся замечательно; считается, что у нас хороший уровень математики и мы очень компанейские. Я с этим не спорю!

В чем особенность именно английского образования?

При всей демократичности среды Англия остается Англией. Что означает сдержанное поведение, знаменитое английское чувство юмора и тот замысловатый английский язык, на котором разговаривали и два века назад. В то время как весь мир стремится к упрощению речи, Англия, а особенно университетская среда, изо всех сил старается его усложнить. Правильной и в хорошем смысле изощренной речи здесь уделяется особое внимание. Здесь не обойдешься американским «ОК» в ответ на любой вопрос, здесь обязательно нужно начать с чего-то типа “As far as I’m concerned..” Для меня, надо сказать, это серьезное испытание – ведь до того, как приехать в Оксфорд я думала, что умею говорить по-английски! Теперь же нужно довольно много отдельно работать над языком, который был бы пригоден к использованию в британской академической среде.

Как вы поступали?

Поступала я, честно сказать, довольно тяжело. Во-первых, сам факт того, что я еду получать ЕМВА, возник довольно внезапно, и достаточного времени на подготовку у меня не было. Поэтому я бы хотела посоветовать всем, кто только собирается, обязательно иметь 5-6 месяцев в запасе. Объясню почему.

Во-первых, нужно было сдать TOEFL. Если вы говорите на языке, это не составит труда; просто возьмите тесты и попрактикуйтесь в реальном времени – скорость очень важна. Другое дело - GMAT. За этой аббревиатурой, означающей General Management Admission Test, скрывается довольно серьезное испытание.

Это тест, который длится пять часов и включает в себя три секции: математика, язык, эссе. При том, что вы должны владеть определенными знаниями, вы также должны обладать довольно высокой стрессоустойчивостью – во время теста нельзя выходить, пить и есть, а на каждую задачу отводится всего 45 секунд.

В первый раз набрать необходимое количество баллов мне не удалось. Поэтому я наняла репетиторов, готовилась в очень плотном режиме два месяца, и во второй раз сдала. Всем сдающим я настоятельно рекомендую пригласить репетитора, т.к. в тесте встречается масса нетривиальных понятий. Например, в «вербальной» секции есть серия вопросов на лексику и грамматику: так вот, из вариантов «hopefully» и «it is hoped» в качестве вводного слова правильным является именно второй вариант, хотя, казалось бы, в жизни так никто не говорит. Или другой пример: в математике есть задачи, где нужно посчитать количество чисел, удовлетворяющих определенны условиям. Так вот «ноль» GMAT считает положительным числом, хотя отечественная школа учит иному. И так далее.

Возвращаясь к теме экзамена, помимо TOEFL и GMAT нужно написать еще три эссе. В первом нужно рассказать о том, для чего тебе нужна степень МВА, во втором описать проблемную ситуацию на работе и предложить пути ее решения, а в третьем рассказать про свою жизнь вне работы – интересы, увлечения, достижения.

Какие документы вы собирали для поступления?

Две рекомендации, результаты экзаменов, эссе, документ о высшем образовании и подробную анкету.

Когда вы приехали в первый раз, на свой первый модуль, что для вас было самым неожиданным?

В целом, все совпало с картинкой, которую я себе представляла до отъезда. Что отличается от российских учебных заведений – так это отношение к экзаменам. Самая первая лекция была посвящена плагиату. Нам подробно объяснили, что бывает с теми, кто, например, выдает чужую работу за свою. Работая над своими заданиями, я даже не могу допустить мысли о том, чтобы списать откуда-то строчку и не указать источник. К сожалению, в российском образовании это особо не контролируется, и студенты используют массу ухищрений. В Оксфорде же этого просто не может быть, потому что не может быть никогда. Девиз Университета– “Oxford University: where your best isn’t good enough, since 1171”. То есть ты все время должен двигаться вперед и работать на пределе своих возможностей.