Занятия спортом заставляют мозг работать лучше
Фото
Weheartit

Способ дожить до старости и при этом сохранить ясность ума описан в книге «Еда и мозг». Мы публикуем самые важные моменты.

Занимайтесь спортом

Физические нагрузки – один из самых мощных способов заставить наш мозг работать. Аэробные упражнения влияют на гены, связанные с долголетием, и на «гормон роста» головного мозга. Физическая нагрузка повышает уровень этого гормона и восстанавливает память у пожилых людей, увеличивая рост новых клеток в определенном участке мозга.

Миллион лет назад мы одержали победу, потому что могли обогнать и пройти расстояние больше многих других животных. Чем больше мы передвигались, тем острее становился наш мозг. В конечном итоге это помогло нам стать современными умными людьми. И даже сегодня для нормальной жизнедеятельности нашего мозга требуется регулярная физическая активность.

Снизьте количество калорий

Здоровое питание – залог долголетия и активной работы мозга
Фото
Weheartit

Чем меньше калорий, тем здоровее мозг. Это подтверждают исследования. В январе 2009 года ученые сравнивали две группы пожилых людей – одна сократила потребление калорий на 30%, а другой было разрешено есть что угодно и в любых количествах. В итоге в группе без ограничения рациона наблюдалось небольшое, но явно выраженное снижение функции памяти, тогда как у испытуемых на низкокалорийной диете память улучшилась.

Нормой считается потребление около 2000 калорий в день для женщин и 2550 для мужчин. Однако сегодня мы сильно выбиваемся за границы этой нормы. Во многом из-за сахара.

Нагружайте мозг

Ежедневные упражнения тренируют мозг и улучшают память
Фото
Weheartit

Если бы современные знания не говорили нам, что интеллектуальная стимуляция мозга – это хорошо и правильно для его здоровья, то кроссворды, учебные курсы, посещение музеев и даже чтение не были бы так популярны.

Заставляя мозг работать, мы укрепляем новые нейронные сети. Аналогично тому, как наши мышцы набирают силу с помощью упражнений, мозг развивается благодаря интеллектуальной стимуляции. Он становится более быстрым и эффективным и может хранить больше информации. Известно, что у людей с более высоким уровнем образования риск развития болезни Альцгеймера ниже. А у людей с хорошими способностями к изучению языков меньше шансов заработать болезни мозга.

Не забывайте про антиоксиданты

Кофе стимулирует работу мозга
Фото
Weheartit

Речь идет не о пищевых добавках, которые помогают справиться со свободными радикалами в нашем теле, а о внутренних антиоксидантах. На самом деле наш организм способен сам их вырабатывать. И они в десятки раз эффективнее пищевых добавок.

Наша задача – подстегнуть гены, чтобы они начали защищать мозг. Ученые выявили некоторые факторы, которые могут активировать гены, производящие мощные антиоксиданты. Например, известно, что у людей, употребляющих рыбий жир, отмечается снижение ущерба, вызванного свободными радикалами. Полезны для этих целей также также омега-3 жиры, куркумин из куркумы, экстракт зеленого чая, силимарин из расторопши, сульфорафан (содержится в брокколи) и даже обыкновенный кофе.

Откажитесь от углеводов в пользу правильных жиров

Правильное питание улучшает работу мозга
Фото
Weheartit

Одно из самых значительных открытий последних лет – заболевания головного мозга связаны с питанием, в частности, с избыточным потреблением углеводов и недостатком в рационе здоровых жиров.

Все боятся жира и холестерина. Но это самая большая ошибка нашего времени. Потому что именно они сохраняют и поддерживают работу мозга. Любовь к жирной пище возникла у человека не зря: это тайная страсть нашего мозга. Но в последние десятилетия все жирное объявили нездоровой пищей, и мы превра­тились в общество, которое питается углеводами и боится жиров.

Действительно, существуют жиры, которые оказывают вредное действие на здоровье, — это трансжиры. Но есть и хорошие жиры, которые способствуют процветанию организма, и холестерин – один из них.

Интересно, что потребность людей в углеводах практически равна нулю – нам достаточно минимального их количества. Но мы не можем долго жить без жира. К сожалению, многие люди считают, что есть жир и быть толстым – это практически одно и то же. На самом деле ожирение и его метаболические последствия не имеют почти ничего общего с потреблением полезных жиров, они полностью связаны с нашим пристрастием к углеводам.

Сбросьте лишний вес

Лишний вес пагубно влияет на состояние организма
Фото
Weheartit

В одном исследовании 2005 года соотношения талии и бедер более чем 100 человек сравнивались со структурными изменениями в их мозге. Авторы хотели выяснить, существует ли связь между структурой мозга и объемом живота человека. Они получили поразительные результаты: чем больше величина соотношения талии к бедрам (то есть чем больше живот), тем меньше центр памяти моз­га — гиппокамп.

Когда гиппокамп уменьшается, снижается память. С каждым лишним килограммом тела ваш мозг становится немного меньше. Как ни парадоксально, чем больше становится организм, тем меньше становится его главный орган.

Позаботьтесь о здоровом сне

Здоровый и спокойный сон отлично влияет на состояние организма и работу мозга
Фото
Weheartit

Если вы плохо и беспокойно спите, ваши умственные способности неуклонно снижаются. Кристин Йоффе, психиатр из Калифорнийского университета, изучает людей в группе риска развития когнитивных расстройств и слабоумия. В своей клинике расстройств памяти она нашла общий знаменатель для самых распространенных жалоб пациентов – им всем сложно заснуть и не просыпаться в течение ночи.

Пациенты сообщают, что на протяжении дня они чувствуют себя уставшими и им приходится делать небольшие перерывы на сон. Когда Йоффе провела несколько исследований, проанализировав за пять лет более 1300 взрослых старше 75, она отметила, что у людей с нарушением дыхания во сне, или апноэ, вероятность раз­вития слабоумия в два раза выше. Пациенты, страдающие от нарушений естественного суточного биоритма, или те, кто часто просыпался среди ночи, также находились в группе повышенного риска.