13 важных витаминов

Польза витаминов и минералов
Фото
Getty

Витамины были открыты чуть более ста лет назад. Мало кто знает, но их всего 13 и все их можно найти в продуктах питания: четыре витамина жирорастворимые – А, D, E и К, а остальные девять растворимы в воде – витамин С и витамины группы В (В1, В2, В3, В5, В6, В7, В9 и В12).

Витамины постоянно действуют на человеческий организм. Только они не сгорают в организме, как жиры, белки и углеводы, которые служат своего рода топливом. Витамины помогают нашему организму в поддержании жизни, способствуя непрерывному протеканию очень важных химических реакций. Благодаря им мы можем думать и говорить, видеть и двигаться, извлекать энергию из еды и даже читать вот эту самую статью. Они защищают нас от болезней сердца и сосудов, слепоты и склероза, рака и сотен других заболеваний. Наша потребность в них очень велика. Более того, витамины незаменимы: если организм их недополучает, значит, развивается нехватка, или авитаминоз. Альтернативы не существует: ни витамин Е, ни В7, ни аскорбинку ничем не заменить.

Интересно, что ученые уверены: в древности человек умел вырабатывать витамины (почти так же, как это сейчас происходит с витамином D). Однако по каким-то причинам эволюция лишила нас этой способности, и большинство полезных веществ мы должны получать из пищи: овощей, фруктов, зелени. Например, витамин С в живой природе вообще не считается витамином, потому что его могут самостоятельно синтезировать практически все организмы на нашей планете включая растения, кроме человека (и еще нескольких видов животных). Почему была утеряна эта способность – загадка. Возможно, это была мутация, а может быть, необходимая ступень эволюции. Тем не менее наш организм нуждается в витаминах.

Минимум для максимума

Лучшие витамины при беременности
Фото
Getty

И хотя витамины чрезвычайно важны для нас, организму нужны микроскопические их дозы. Даже если очень захотеть, невооруженным глазом просто невозможно рассмотреть ту малость, которая нужна для полноценной человеческой жизни.

Например, чтобы у развивающегося плода не возникло серьезных пороков в то время, пока он находится в утробе матери, и проблем с нервной системой, а также нормально развивались кровеносная и иммунная системы, беременной женщине требуется всего лишь 240 мкг витамина В9. Это количество равно двум кристалликам соли. Поразительно мало!

Витамин D способствует лучшему усвоению кальция в организме и предотвращает размягчение костей и такую страшную болезнь, как остеопороз,которая может привести к инвалидности в достаточно молодом возрасте. Также витамин D участвует в обмене веществ. И его необходимо употреблять по 15 мг, что равно 1/16 от дозы витамина B9 для беременных.

Нехватка витамина B12 может стать причиной депрессии, галлюцинаций и бреда, потери памяти, разного рода расстройств нервной системы и обмороков. Самое пугающее последствие его дефицита – смертельная анемия. Чтобы избежать всех этих последствий, организму надо всего лишь 2,4 мг витамина В12. А это, в свою очередь, уже одна сотая (!) часть от дозы витамина В9.

Витамины и метаболизм

Витамины для метоболизма
Фото
Getty

Самый важный процесс, непрерывно длящийся в организме человека, — метаболизм, или обмен веществ. И витамины принимают в нем самое живое участие. Метаболизм — это химические реакции, которые происходят внутри клеток. И все до одного витамины нужны для того, чтобы все протекало нормально. Человеку не дано заметить, как проходят эти реакции, но только благодаря им он жив: заживление ран и вынашивание детей, зрение, слух и обновление тканей, способность ходить и дышать, использование кислорода и энергии из пищи, наращивание мышц и регуляция температуры тела, очищение от токсинов и улучшение настроение — во всем этом участвуют витамины.

Природа не до конца продумала (а может, это сделано и специально) скорость метаболизма. Реакции протекают крайне медленно, а если их не подпитывать извне витаминами, микроэлементами и полезными веществами, то они и вовсе застынут, прекратятся. Жизнь замрет. Если быть до конца точными, то ускорителем этих реакций служат энзимы — крупные молекулы белка. Только чтобы синтезировать энзимы, нужны витамины. Это основа. Кроме того, витамины не только участвуют в «рождении» энзимов, но и помогают им выполнять свою работу. Вот такие важные функции!

Этот механизм объясняет, почему так губительна для организма нехватка витаминов, — просто-напросто реакции стопорятся. К примеру, недостаток витамина С, аскорбиновой кислоты, может привести к цинге — заболеванию, при котором нарушается синтез коллагена (это белок, который служит в организме «клеем», скрепляя и удерживая ткани). Без коллагена тело в буквальном смысле распадается по кусочкам, что мы и наблюдаем при цинге: выпадают зубы, кровоточат десны, ломаются кости.

За десятки тысяч лет наши тела никак не изменились, а потому мы отчаянно нуждаемся в витаминах. Эти маленькие помощники — залог выживания. Даже в современном мире, где, казалось бы, витамины легко достать, бывают вспышки эпидемий, связанных с нехваткой этих важных веществ. Лучший способ предотвратить болезни и поддерживать организм в рабочем состоянии — правильно питаться и не забывать про витамины.