Действие картины разворачивается в 1915—1917-м и в 1924 году. Главных героев двое: Владимир Ленин и политический эмигрант и авантюрист Александр Парвус, который получает деньги от немецкого правительства, чтобы организовать в России революцию и тем самым вывести страну из Первой мировой войны…

— Меня заинтересовала эта история, потому что Парвус – фигура совершенно неизвестная, — рассказывает режиссер Владимир Хотиненко. — А это человек любопытный и сам по себе, и с той точки зрения, какое безусловное влияние он оказал на события столетней давности. Сочетал в себе блестящую образованность (Ленин, когда находился в ссылке в Шушенском, просил прислать ему труды Парвуса по экономике) и невероятный авантюризм. Разбогател он на поставках оружия и прочих военных делах. В 1903 году как продюсер устроил постановку пьесы Горького «На дне» в Берлине, и она шла там с фантастическим успехом, более 500 спектаклей. При этом у него был заключен договор, что часть доходов он платит Горькому, часть отдает на дела революции. Фокус в том, что он никому не отдал ни копейки.

Фото №1 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Федор Бондарчук в роли Александра Парвуса
Фото
«Нон-Стоп Продакшн»/канал «Россия 1»

Но в нашей истории важна и фигура Ленина, которой давным-давно не касались. А современные дети уже даже и не знают про него. И мне кажется это категорически неправильным. Он может нравиться или не нравиться, но как человека, который изменил ход истории России, его нужно помнить. Вот мы и попробуем немного напомнить. В советское время таким актерам, как Ульянов, Щукин, удавалась роль Ленина, но получалась иконопись в условиях жесткого канона. А сейчас есть возможность нарисовать портрет живого человека. Меня, как всегда и во всем, чем я занимался, интересуют люди, которые стоят за событиями.

Фото №2 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Евгений Миронов в образе Ленина
Фото
«Нон-Стоп Продакшн»/канал «Россия 1»

— Идея рассказать историю о возвращении Ленина из эмиграции в революционный Петербург в пломбированном вагоне, о роли немецких денег в октябрьском перевороте родилась у руководства телеканала «Россия 1», а именно у Антона Златопольского еще десять лет тому назад, – говорит продюсер Сергей Мелькумов. — Это один из наименее известных и потому вызывающих жгучий интерес аудитории эпизодов революции. Первый вариант сценария был написан еще в 2009 году Эдуардом Володарским, но мы его неоднократно переписывали. Вероятно, то обстоятельство, что в этом году празднуется 100-летие событий 1917 года, и помогло осуществить этот амбициозный проект. Понятное дело, что в истории возвращения Ленина в Россию именно Парвус сыграл ключевую роль, поэтому логично, что все события развиваются вокруг него.

Фото №3 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Героиня Виктории Исаковой – подруга и соратница Ленина Инесса Арманд

— История знакомства Парвуса с Лениным запутанна, – продолжает режиссер. — Мы рассказываем о том, что Парвус организовал поезд, в котором Ленин мог пересечь территорию воюющей Германии и вернуться в Россию. У нас работают исторические консультанты, но за полтора года я так погрузился в тему, что уже, кажется, сам могу что-то историческое написать. При этом сюжет строится на событиях либо малоизвестных, либо тех, которых историки не касались вообще, – поэтому у нас не документальное кино.

— Вся канва событий полностью соответствует историческим фактам, а вот ее наполнение – то есть непосредственно поведение персонажей, их разговоры, взаимоотношения – это уже художественный домысел, – добавляет продюсер Александр Роднянский. — И мы, и авторы, и режиссер Владимир Хотиненко много работали с самыми разными консультантами: специалистами по Ленину, по истории русской революции, в целом по тому историческому периоду. Постоянно занят на проекте один консультант, отвечающий за достоверность деталей времени: какую одежду носили, какая форма была у офицеров, какие знаки отличия и т. д.

Фото №4 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Мезенцев (Максим Матвеев) и Софья (Паулина Андреева) – одни из немногих вымышленных персонажей истории
Фото
«Нон-Стоп Продакшн»/канал «Россия 1»

— Среди главных персонажей есть как исторические – сам Парвус, Владимир Ленин, руководитель контрразведки полковник Туркестанов, так и собирательные образы: молодая революционерка Софья Руднева, офицер контрразведки Мезенцев, – продолжает Сергей Мелькумов. — Кастинги были на все главные роли, но Федор Бондарчук убедил всех и получил роль Парвуса еще на самом раннем этапе.

— Когда были пробы на Парвуса, встал вопрос, как выбирать актера: идти по внешнему сходству (а Парвус был довольно тучным) или по существу? В итоге выбрали сущность. При этом Федор Бондарчук, который его играет, все равно довольно похож на своего прототипа, причем не только внешне, но и по характеру, по психофизике, – считает Хотиненко. — Лирическая линия в сериале тоже присутствует. Парвус был любвеобильным мужчиной. И у нас есть любовный треугольник, в который вовлечены вымышленные персонажи: контрразведчик Мезенцев (его играет Максим Матвеев), девушка Софья, дочь соратника Ленина (Паулина Андреева), и Парвус.

Фото №5 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Федор Бондарчук и Владимир Хотиненко
Фото
«Нон-Стоп Продакшн»/канал «Россия 1»

— На роль Ленина мы пробовали и других артистов, но пробы закончились ровно в тот момент, когда на площадке появился Евгений Миронов, – рассказал Александр Роднянский. — Он — выдающийся артист, он выглядел убедительно даже без грима. Портретное сходство в данном случае имело второстепенное значение. Главное не грим, а пластика поведения героя, придуманная Мироновым: его жесты, походка, мимика. Именно из таких деталей и рождается столь убедительный и знакомый нам из классических фильмов образ Ленина на экране.

— Многие сомневались, что Евгений Миронов сможет сыграть Ленина, а я был убежден абсолютно, – добавляет Владимир Хотиненко. — Хотя и сам Женя прошел путь тяжелых сомнений. Но я ему сказал: «Без тебя не буду снимать». Сделали грим за 20 минут. Я сразу попросил: никакой пластики. Ему надели кепку и наклеили усы с бородой. И сразу появился Ленин. Потом мы отсмотрели всю хронику, которая есть. И на площадке у нас всегда присутствует специалист по пластике Леонид Тимцуник.

Фото №6 - Первые фото Миронова в образе Ленина: лысый, похож!
Роль Надежды Крупской сыграла Дарья Екамасова
Фото
«Нон-Стоп Продакшн»/канал «Россия 1»

Недавно закончился блок съемок в Будапеште. Там создатели нашли практически копию улицы Шпигельгассе, на которой Ленин жил в Цюрихе. В Швейцарии располагалось знаменитое кабаре «Вольтер», куда Владимир Ильич ходил играть в шахматы. Также в столице Венгрии снимали Берлин. Теперь работа продолжается в интерьерах в Москве.