Острова счастья по обе стороны экватора

Мальдивы

Расположившийся на самом экваторе Мальдивский архипелаг – густая россыпь коралловых клочков суши, прикрытых сверху шапками кокосовых пальм. Площадь самого большого из них не превышает четырех квадратных километров, а высота над уровнем моря – полутора метров. Примерно на двух сотнях таких островков разместились сами мальдивцы. Еще тысяча островов – необитаемы или отданы в полное распоряжение туристов. Иностранцы попадают на Мальдивы через похожий на огромный авианосец остров-аэропорт Хулуле с единственной взлетно-посадочной полосой от берега до берега и небольшим зданием аэровокзала.

Острова счастья по обе стороны экватора

Столица государства – на соседнем острове Мале находится всего в километре от аэропорта, но вполне может статься, что пограничники и таможенники будут единственными мальдивцами, которых туристы увидят за все время отдыха. Дело в том, что Мальдивы – страна очень самобытная, стопроцентно исламская и власти всячески стремятся изолировать местное население от влияния Запада. Прямо в аэропорту туристов вежливо, но решительно избавляют от запрещенных к ввозу на Мальдивы спиртных напитков, а затем отправляют катерами или гидросамолетами к месту назначения – чаще всего на крошечный остров-курорт, который можно обойти по периметру минут за десять, любуясь по пути пальмами, песком цвета снега и изумрудной водой необыкновенной прозрачности.

Каждый курорт Мальдивского архипелага, будь то Кумурати, Баронс, Лихифушу, Парадайз, – самодостаточный неповторимый мир с атмосферой респектабельного клуба, состоящий из административного здания, двух десятков номеров-бунгало, пары магазинчиков, причала, бассейнов, ресторанов и баров. Сухой закон распространяется только на мальдивцев, а иностранцы могут заказывать в баре любые напитки. Единственное, что им нельзя на острове-отеле – так это загорать топлесс. За детей на Мальдивах можно не беспокоиться. Самыми маленькими займется няня, а те, кто повзрослее, с увлечением изучают остров, оставляя родителям время для безмятежного отдыха днем и зажигательной дискотеки вечером. Среди множества мальдивских островов есть специально предназначенные для тех, кто даже в XXI веке желает оставаться Робинзоном. Среди буйно разросшейся вечнозеленой растительности не сразу заметишь единственную спрятавшуюся хижину – прибежище современного отшельника с маленьким пляжем у самого порога, зонтиком и плетеными креслами на песке. Правда, внутреннее содержание такой хижины, напичканной всеми благами цивилизации, мало чем напоминает скромное жилище мистера Крузо.

Вариантов разнообразить островной досуг достаточно много. Интеллектуалы могут побывать с экскурсией в столице страны – Мале. В ней есть все, что положено иметь восточному городу – мечети, рынок, множество магазинчиков с сувенирами, маленькие кафе. В музее выставлены каменные скульптуры, коралловые композиции и троны мальдивских султанов, правивших страной до 1968 года. Всегда можно совершить небольшой круиз на соседние острова-отели и острова-деревни, где живут настоящие аборигены. В каждой такой деревне – центральная площадь с мечетью и телефонной будкой, а также школа под открытым небом без окон и дверей, ученики которой одеты в стильную белую форму. Если позволяют размеры острова, то непременно имеется футбольное поле. Мало кому из туристов удается устоять и перед ночной рыбалкой в открытом океане. Клюет действительно отменно, причем ловится рыба, от одного названия которой перехватывает дыхание – тунец, барракуда, марлин. Не меньше чем рыба, видавших виды дайверов поражают коралловые пещеры в мальдивских рифах. В эти подводные пещеры могут заглянуть даже новички, прошедшие обучение в местных дайвинг-клубах. Правда, собирать и вывозить из страны кораллы – уголовное преступление. Лучше купить футболку с надписью «No news, no shoes», как нельзя лучше соответствующей мальдивским реалиям.

Шри-Ланка

Острова счастья по обе стороны экватора

Местные жители называют свой остров Шри-Ланка. Туристы, приезжающие сюда за экзотикой, по старой памяти предпочитают именовать его Цейлоном. А экзотика здесь самая настоящая – со слонами и джунглями, храмами и пустынными пляжами. Лучшие курортные отели расположены на западном побережье, к югу от столичного Коломбо. Пальмы прижимают невысокие здания отелей к полосе золотого прибрежного песка, усеянного ракушками – изысканными, как флаконы французских духов. По утрам океан спокоен, и, встав пораньше, можно увидеть, как местные рыбаки на лодках-катамаранах отправляются ставить сети. За несколько рупий вас охотно возьмут с собой и помогут поймать на спиннинг тунца или барракуду. Можно остаться в шезлонге на берегу, время от времени погружаясь в парную воду Индийского океана и разглядывать прилетающих из джунглей бабочек размером с нашего воробья. Незаметно наступает время обеда. Неподготовленным европейцам ланкийская кухня может показаться слишком острой, так что пробовать местные деликатесы надо осторожно. Впрочем, в курортных отелях наверняка найдется что-то щадящее, особенно если выбирать блюда not spice – без специй.

Острова счастья по обе стороны экватора

Но все-таки главное преимущество большого острова над маленьким заключается в том, что на нем есть что посмотреть, кроме пальм, пляжей и бабочек. Ведь Шри-Ланка – это еще и интересная история, необычные традиции, памятники архитектуры, таинственные дворцы и загадочные святыни. Ближайшая к отелям западного побережья туристическая достопримечательность – слоновий питомник Пиннавела. Начиная с 1975 года в него со всего мира доставляют молодых слонов, оставшихся без родителей или пострадавших от браконьеров. Полуторатонных младенцев купают, воспитывают и поят молоком через соску. А потом отправляют в зоопарки мира или на работу. Некоторых просто содержат как домашних животных. Правда, стоит это удовольствие недешево, зато подчеркивает высокий статус ланкийца.

В центральной, покрытой горами части острова прячется древняя столица Шри-Ланки – город Анурадхапура, видевший на своем веку 113 королей. Его главная святыня – старейшее на земле дерево Бо, которому две тысячи лет. Согласно преданию, это отросток того самого фикуса, под которым в VI веке до н.э. принц Гаутама просидел десять лет в позе лотоса, достиг просветления и стал Буддой. Еще одно место, куда непременно совершают паломничество даже далекие от нирваны российские туристы – Храм Зуба Будды в Канди. Столица Шри-Ланки в XVI–XIX веках, «Великий город» Канди, дольше всех сопротивлялся захватчикам-англичанам. Этот город для буддистов – место святое. Здесь, в Храме Зуба Будды под золотым куполом в нескольких золотых ларцах хранится зуб Будды Гаутамы. Согласно буддийскому ритуалу, Зубу следует помолиться, потом умыться водой из специального чана, очиститься от грехов в благовонном дыме и метнуть несколько рупий к основанию купола. Выходить из храма следует пятясь – чтобы ни в коем случае не повернуться к святыне спиной. Ежедневно в храме проходит церемония поклонения Зубу и раз в году – десятидневный праздник с ночным факельным шествием Зуба на слонах, барабанщиками, акробатами, танцорами и сотнями тысяч паломников. Из Канди совсем просто попасть в Пещерный храм Дамбулла. В I веке до н.э. король Шри-Ланки Валагамба, после победы над индийской армией, преподнес его в подарок буддийским монахам. Здесь хранится наиболее крупное на острове собрание скульптурных изображений Будды. Только в самой большой пещере комплекса, где расположен Храм Великих Королей, находится 56 его статуй.

Сейшелы

Острова счастья по обе стороны экватора

На Сейшелы едут с единственной целью – наслаждаться жизнью. Здесь все предназначено специально для этого – красивая природа, лагуна с бирюзовой водой и веселый характер местных жителей. Вот она, островная реальность – освободить тело от одежды, бросить его под пальму и смотреть, как пассаты громоздят облака над океаном. Sea Shell – морская ракушка, так по-английски звучит название этих тропических островов. Сейшелы и впрямь раскрываются для путешественника, словно перламутровая раковина – с целой россыпью драгоценных жемчужин. 115 островов архипелага – место для законченных романтиков. Долгое время острова были прибежищем пиратов. Некоторые до сих пор ищут здесь флибустьерские клады, а прибой нет-нет, да и выносит на берег золотые пиастры. Сами сейшельцы уверены, что знаменитый пират Ла Бюз спрятал свои сокровища именно здесь.

Впрочем, туристы приезжают сюда за сокровищами другого рода – ради прозрачной океанской воды, изумительных пляжей, чтобы хорошо отдохнуть среди пальмовых рощ на белом песке, похожем на сахарную пудру. И если уж вспоминать о Робинзоне Крузо, то фильм о нем снимался именно на Сейшелах.

Затерявшиеся в безбрежном океане острова сохранили свою детскую мудрость и безмятежную красоту. На Сейшелах нет отелей выше кокосовой пальмы. Почти все они построены в стиле бунгало, и каждый со своей изюминкой. Например, на территории отеля «Лемурия» все туристы ходят по специальным подвесным дорожкам, чтобы, не дай Бог, не раздавить даже маленького краба. Лишенные крупных городов Сейшелы – по существу, большой парк, и чтобы познакомиться с его обитателями, совсем не обязательно забираться в пальмовые дебри. Символ острова – гигантских размеров слоновьи черепахи – живут здесь почти при всех крупных отелях.

Острова счастья по обе стороны экватора

Самым красивым островом архипелага признан Праслин, где растут пальмы, которых не встретишь больше нигде на свете. Этот редкий вид называется «коко де мар» – морской кокос. Плоды пальмы – гигантские кокосовые орехи, по своей форме напоминающие фрагмент пышной женской фигуры от талии до колен. Вообще-то пальмы «коко де мар» удивительны сами по себе. Они живут до тысячи лет и за это время успевают вымахать до 80 метров. Их листья порой достигают десятиметровой длины. Таким листом, словно тентом, вполне можно укрыть легковую машину.

Остров Ла-Диг с его черными вулканическими скалами тоже способен поразить воображение. На нем запрещено автомобильное движение, и туристов возят на упряжках, запряженных волами. Каждая такая упряжка имеет номер, как достойное авто.

Кораллово-лагунный Альфонс называют Меккой для дайверов. Взлетная полоса прорублена поперек этого острова сквозь кокосовые рощи. На берегу стоят пятизвездочные хижины на сваях с кондиционерами, джакузи и душевыми под открытым небом в специальных двориках. Подводный мир Альфонса и впрямь потрясающий, а работа местного дайв-центра организована с образцовой аккуратностью. Мелкая живность на коралловых рифах – словно разноцветная мозаика. Любоваться ей можно и без акваланга – достаточно маски и трубки. Но настоящих дайверов влечет на Альфонс возможная встреча с китовыми акулами. Эти огромные, безобидные и неторопливые существа подпускают к себе аквалангистов на расстояние вытянутой руки.