Пароходы и субмарины

Пальцем в небо: забавные несбывшиеся прогнозы ученых
Фото
CoffeeAndMilk/E+/Getty Images

Забавно, но история с непостроенным французским пароходом имела продолжение: даже после того, как в 1807 году американец Роберт Фултон спустил на воду первое судно на паровой тяге, парижские интеллектуалы отказывались в это поверить. Даже император Наполеон (вот уж кто должен был жить под девизом «невозможное возможно») снизошел до едкого комментария в адрес изобретения: «Вы собираетесь разжечь костер под палубой корабля и этим заставить его плыть против течения и ветра? Извините, но у меня нет времени на такую чушь».

Но как можно упрекать Бонапарта в отсутствии фантазии, если писатель-фантаст Герберт Уэллс, автор «Войны миров» и «Человека-невидимки», в 1901 году заявил, что подводные лодки не что иное, как изощренный способ казни военных посредством удушения и утопления.

Телевидение и радио

Пальцем в небо: забавные несбывшиеся прогнозы ученых
Фото
praetorianphoto/E+/Getty Images

Ли де Форест, изобретатель триода и отец широкого радиовещания, привлекался к суду как мошенник. «Он заявил, что вскоре станет возможным перенести человеческий голос через Атлантический океан. Послушав эти абсурдные и намеренно ложные утверждения, люди купили акции в его компании», – заявлял прокурор. Забавно, но чудом оправданный в суде де Форест и сам был большим скептиком. Пионер радио в 1926 году поставил жирный крест на телевидении. «Хотя теоретически и технически телевидение возможно, коммерчески и финансово это неосуществимо», – сказал он.

Никогда бы люди не смогли узнавать последние новости, да и телевидения бы вовсе не было, окажись пророческими слова продюсера кинокомпании 20thCenturyFox Дерила Занака. «Телевидение долго не протянет. Людям быстро надоест каждый вечер пялиться в деревянный ящик», – сказал он в 1946 году. Впрочем, мистер Занак оказался отчасти прав: людям и правда быстро надоело смотреть в деревянные ящики. Поэтому на смену им пришли сначала пластиковые ящики, а потом тонкие пластиковые панели.

Поезда и автомобили

Пальцем в небо: забавные несбывшиеся прогнозы ученых
Фото
vgajic/E+/Getty Images

В 1864 году кайзер Вильгельм I придумал очень остроумный, по его мнению, аргумент против железных дорог. «Зачем платить деньги, чтобы добраться от Берлина до Потсдама за час, если можно проделать этот путь на лошади за день, и притом абсолютно бесплатно?» – вопрошал он подданных. Подданные, может, и готовы были бы заплатить за поездку с ветерком, но спорить с кайзером не решались. Тем более что на стороне Вильгельма I были мудрые ученые. Так, ирландский профессор Дионисий Ларднер заявил, что пассажиры будут умирать от удушья в вагонах, несущихся на огромной (во времена Ларднера – около 24 км/ч) скорости.

Прогнозы будущего автомобильной промышленности были более сдержанными, но оттого не менее печальными. Вначале автомобилям предрекали скорую смерть («Ведь это лишь мода, а лошади будут всегда») и вечную элитарность («Вряд ли они когда-нибудь станут такими же популярными, как, например, велосипеды» – журнал Literary Digest). Впоследствии кто-то предвидел закат эры люксовых машин, кто-то – экономичных и дешевых; одни считали, что большие американские авто останутся в истории, другие не верили в будущее малолитражек.

Пожалуй, самым ярким примером бизнес-просчета в автомобилестроении стал отказ Генри Форда II от выпуска автомобилей «Фольксваген Жук». Форд смеялся над немецким автомобильчиком, называл его «маленьким дерьмоходом» и не верил, что кто-то в здравом уме и трезвой памяти захочет сесть за руль этого «страшилища». История расставила все по местам: за 65-летнюю историю марки по всему миру было продано почти 21,5 млн «жуков».

Телефоны и компьютеры

Пальцем в небо: забавные несбывшиеся прогнозы ученых
Фото
pixelfit/E+/Getty Images

В 1878 году представители известной компании Western Union заявили, что не нуждаются в телефоне. «Так называемый телефон имеет слишком много недостатков и не может рассматриваться в качестве эффективного средства связи. Для нашей фирмы он не представляет никакого интереса», – было написано в корпоративном решении «вестернов». Хорошо, что впоследствии они извлекли урок из этой истории и не отмахивались от Интернета.

А в будущее компьютеров верили почти все IT-пионеры, просто они представляли себе его по- разному. Байка о том, что Билл Гейтс однажды сказал: «640 килобайт памяти хватит для всех», – просто байка, сам основатель Microsoft неоднократно об этом заявлял. А вот то, что Стив Балмер в 2007 году сказал, что iPhone никогда не сможет завоевать симпатий публики, – чистая правда.

Мини-юбки и стиль милитари в одежде

Пальцем в небо: забавные несбывшиеся прогнозы ученых
Фото
grinvaldsE+/Getty Images

«Авторитетные» прогнозы популярны не только в науке и технике, но и в моде, как это ни странно. Предсказывать настроения женщин и смерть тех или иных предметов гардероба брались не только историки и модные критики, но и сами дизайнеры. Так, Коко Шанель была уверена, что мода на мини – «всего лишь глупая шутка, которая и зимы не переживет». А французский модельер Клод Монтана, впервые попытавшийся вывести на подиум стиль милитари, наслушался от коллег добрых советов немедля оставить эту затею, ведь женщинам ненавистны войны и все, что с ними связано.